臉書營運長:辭職當全職媽媽,不必是每個女人的選項!

2015年05月12日

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資料來源:天下雜誌出版

採訪:雪柔‧桑德伯格 翻譯:洪慧芳

如果我們一起上太空,誰幫忙照顧小孩?

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圖片來源/pixabay

幾年前,臉書一位年輕的女性同事來找我,問我可不可以私下聊聊。我們到會議室,年輕女同事問了一連串我如何平衡工作和家庭的問題,她愈問愈急,我不禁好奇她的情況到底有多麼急。我打斷那位女同事,問她有沒有小孩,她回答沒有,但是她喜歡先做規劃。我又問她和另一半,是不是正考慮生小孩,她回答她還沒結婚,接著輕笑說:「其實我連男友都還沒有。」

在我看來,那位女同事操之過急,而且是急過頭了,但我可以理解原因。從小開始,女孩就被灌輸一個觀念:女性必須在事業成就和當個好媽媽之間二選一。上了大學,女性就開始思考事業與個人生活之間如何取捨1。同樣問男性與女性要選擇婚姻還是選擇工作,女性大學生回答選擇婚姻的機率,是男性同學的兩倍,而且這種擔心可能從更早就開始了。《灰姑娘吃了我女兒》(Cinderella Ate My Daughter) 的作者佩姬. 歐倫史坦(PeggyOrenstein),描述了一個5 歲小女孩的故事。一個5 歲小女孩從安親班回家,煩惱地跟媽媽說,她和心儀的男生都想當太空人。

媽媽問她,那有什麼問題?小女孩回答:「我們一起上太空時,誰幫我們照顧小孩?」小女孩才5歲,她已經想到上太空最挑戰的任務,是可靠的托嬰制度。
我提過,我是充分準備的信徒。我不論去哪裡,都隨身帶著小筆記本,上面寫著待辦事項。我帶的是紙張做的、用真的筆寫的筆記本,在科技世界,這就像帶著石板和鑿子到處走。但是談到工作和家庭平衡,太早準備、規劃,反而會阻隔了機會,而不是打開機會的大門。

我一而再、再而三地看到,女性鮮少做一個大決定、決定離開職場,而是在生涯一路的過程中,做一連串的小決定——她們認為要建立家庭而必須做的一些調整與犧牲。女性在很多方面壓抑自己的發展,最普遍的或許就是女性在真正離開職場之前,其實早就一步步放棄了。典型的情況如下:滿懷抱負、表現出色的女性,朝著充滿挑戰的生涯邁進,但是她心底一直藏著將來要養兒育女的想法。到了某個時間點——通常是找到伴侶後,生孩子的想法就會浮上心頭,然後女性會評估自己的工作量有多大,思考如果生活中要容下個孩子,她必須減少、放慢工作。如果女性律師想要有家庭,她可能就會決定不要爭取成為事務所合夥人;女老師可能放棄領導學校開發課程的機會;女性業務員可能挑選較小的業務區域,或不去爭取管理職。

女性往往在不知不覺中,就停止追求新機會;如果有新機會找上門,女性也可能婉拒,或因為猶豫不決而把機會拱手讓人。其實,女性即使馬上懷孕,也還有九個月才需要開始照顧孩子。但是女性在嘗試懷孕前,老早就開始做心理準備,到實際懷孕之間可能又過了好幾年,更別說懷了孕還有九個月才生產。以前述提到那位來找我諮詢的臉書女性員工為例,她需要照顧小孩可能是十年之後的事情。


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