難懷孕?我可能有「免疫不孕症」嗎?

資料來源:晨星出版

2015年03月09日

作者:李世明、李熙麗

在早期不孕症的臨床治療中,如果沒有發現與生殖系統有關的組織受損或功能障礙,一般都將之稱為「不明原因的不孕症」,主因是無法將其確實歸類是屬於生殖系統哪一部分出了問題。

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圖片來源/pixabay

隨著生殖免疫學的進展,研究人員發現,不孕症中有多數是免疫功能出現紊亂所引起,因此有了「免疫性不孕」理論。目前與生殖有關的免疫性不孕症,通常是指由生殖系統所引起自體免疫(男性自體免疫或女性自體免疫)或同種免疫(女性抗男性精子)而導致的不孕:

1.男性自體免疫(男性抗精子抗體Anti­sperm antibody of men

意指男性自己的免疫系統對抗自己所產生的精子。

正常情況下,由於有「血─睾屏障」(Blood­testisbarrier,將精子與精液封閉起來,與其他組織互不往來)與生殖系統黏膜上皮組織的阻擋,精子與男性自身的免疫系統並不接觸,身體免疫系統也「不認識」精子。但若生殖器官受到感染發炎(如睾丸炎、附睾炎、前列腺炎等)、外傷或開刀,均可能使得前述的保護屏障受到破壞,導致精子與身體免疫系統發生接觸,已經建構成熟的免疫系統長久以來首次接觸精子,認定精子為外來物而發生免疫反應。此免疫反應一方面產生體液免疫反應──抗精子抗體(武器),抗體攻擊精子,導致精子品質下降,另一方面免疫細胞(戰士)可能進入睾丸及附睾,引起細胞免疫反應,免疫細胞將損害睾丸及附睾組織,導致生產製造精子的功能減弱,最終成為無精症或精子稀少症,導致男性免疫性不孕。

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2.女性自體免疫(女性抗卵子抗體Anti­oocyte antibody of women

意指女性自己的免疫系統對抗自己所產生的卵子。

這是由女性生殖器官炎症或損傷所引起的自體免疫反應。可能有以下抗體:抗卵巢抗體:可直接破壞各級卵泡,還可降低卵巢對促卵泡激素(FSH)的敏感性,使卵巢無法接受促性腺激素的刺激訊息而退化衰竭,導致卵巢功能低下或卵巢早衰,引起不孕。

抗透明帶抗體:包覆在卵子外面的透明帶是一層明膠樣的「外殼」,具有特定的精子受體(Receptor,精子識別與結合的部位),它能阻止異種精子或多精子受精。當免疫功能不當,產生的抗透明帶抗體會封閉透明帶上的精子受體,導致精子無法經由受體進入與卵子結合而引起不孕。

3.女性產生抗精子抗體(Anti­sperm antibody,ASAB

精液對女性來說是外來物質,但在正常情況下,健康女性的生殖道黏膜組織具有保護作用,可隔離精液(精子或其他蛋白質)抗原,精液並不會接觸到女性的免疫系統,所以不會引起女性身體的免疫反應,也不會產生抗精子抗體。

但若生殖系統發炎、出血(月經)或受傷時,就失去了保護隔離屏障,若在這種情況下發生性行為(或肛交導致受傷),就會使精子暴露於女性的血液循環中,女性的免疫系統會將精液視為外來入侵者而產生抗精子抗體。此免疫反應一旦啟動,隨著每次的射精,都等於被加強一次(即使後來生殖道粘膜組織完整無損),猶如疫苗接種的加強注射,在女性子宮頸粘液、子宮腔、輸卵管內都可能存在抗精子抗體,會使精子凝集或破壞精子的活力,導致精子最後無力「攻堅」而功敗垂成,無法使卵子受精以致不孕。

依照目前的研究顯示,引發免疫性不孕都是因為生殖器官發炎、損傷(也包含人工流產、婦科手術等),使抗原有機會接觸到血液中免疫細胞而引起的免疫反應。因此,面對非生殖器官的組織受損或功能障礙的不孕症,或許該考慮是屬於免疫性不孕的可能性,根據國外統計,可能有高達40%不明原因的不孕症是免疫因素造成的。

 

info_img《揮別不孕 輕鬆當媽媽》

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