洪蘭:人生不是贏在起跑點,而是贏在轉折點

資料來源:商周出版

2015年03月05日

作者:劉道薇

我是二次世界大戰結束後,出生的第一代嬰兒潮,在我的童年,臺灣還是非常貧困並且重男輕女的地方,我有同學是養女或童養媳。我父親是公務員,微薄的薪水要養六個孩子是很辛苦的事,尤其六個都是女孩。我祖母三申五令要我母親把女兒送給別人作養女,我母親都捨不得。有一個妹妹(老五)被抱去了三天,又被母親抱了回來,她說:「一枝草、一點露,每個人少吃一口,這個孩子就養活了。」我也非常感激我的父親在那個封建的時代、艱苦的生活中,不在乎別人的眼光,讓我們六個姐妹念到大學畢業。我們都了解一定要念國立的學校才有書讀,所以在課業上都全力以赴。

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父親常說:「要學就好好學,不學就把機會讓給別人,不要浪費自己的時間。」這句話幫助我在人生的路上堅持下去,碰到挫折時,就問自己:「我做得來嗎?需要把機會讓給別人嗎?」這樣一問就馬上激起鬥志,為什麼做不來?別人能做的我也能做,所以,雖然跨院轉系念博士很辛苦,最後也讀下來了。人生不是贏在起跑點,而是贏在轉折點,我們每天都在作各種選擇,如何作出最有智慧的選擇,才是決定一生成敗的關鍵,童年的辛苦對我們反而有利。

在美國,同工並不同酬,男生一般薪水都比女生高,一開始我會生氣,但是想到我母親說的:「自己生氣沒有用,要做給人家看,讓人家服氣。」所以我比別人加倍努力,每天都到半夜才離開實驗室。一旦成果出來,別人來邀請我去演講後,老闆看到了,薪水也就升上去了。若是沒有童年對重男輕女觀念的不服氣,我可能就像很多女性一樣「認命」,就不會努力去證明給人家看,也就走不出自己的路了。我們常把時間花在抱怨上,忘記了抱怨像騎木馬,它讓妳有事做,卻不會前進一步,若把抱怨的時間拿來做事,事情就做完了。

當我翻譯了五十六本生命科學和大腦的書籍後,常有人問我:一樣都是二十四小時一天,妳為何能比別人多做一些事?其實差別就在利用零碎的時間上。我每個月要寫八篇專欄,我必須一直不停地讀新書、看新的報告,我就利用搭公車、捷運或高鐵的零碎時間去讀書。父母養成我這個利用零碎時間的習慣後,我真的覺得比別人多了一些時間來支配,做起事來自然也就比別人從容一些。

小時候,家中凡是可共用的東西都只有一份,大家合用,養成我們姊妹們「貨惡其棄於地也,不必藏於己」的觀念,能幫助別人時,盡量幫助。我母親常說:「不要愛惜勞力,力氣是不花錢的,睡一覺它又回來了,幫助別人是積陰德,它不但可以學到新知,還可交到新朋友。」

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