如何幫助憂鬱的孩子~與沮喪相關的疾病(1)

2008年09月01日

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資料來源:新手父母出版

作者:道格拉斯.萊利醫師 翻譯:簡冬青

沮 喪本身其實是一件非常複雜的事情。有一些科學家和學者終其一生都在研究它,希望能找到醫治它的辦法;或者,起碼能找到因應的對策減少它對我們所造成的可怕 影響。然而,由於沮喪經常伴隨其它病症而來,因此,不僅患者的思想,就連治療的方針也更形複雜了。當你為你的孩子尋求診治時,請務必要求那些專業人員為他 做最詳盡的診斷。相信在你讀完這篇文章之後,就會明白為什麼了。

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圖片來源/Pixabay

★憂鬱症的類型

憂 鬱症可分為好幾種類型,每一種類型的輕重都不同,患病時間的長短也不一,還有,它們也可能伴隨其它不同的病症而來。為什麼會沮喪中我們所提到的那些症狀, 基本上都屬於最常見的「重症憂鬱病症」(MAJOR DEPRESSIVE DISORDER),一般人稱之為憂鬱症。這些憂鬱症狀包括﹕持續一整日的沮喪、喪失對任何活動的興緻、出現尋死念頭、心情躁鬱古怪等;患病的人經常一蹶 不振,彷如從背後遭人嚴重襲擊一般。不過大致上說來,這些症狀大約可以在數個月之內受到控制。

那 些只患過一次憂鬱症而且迅速康復過來的人,被形容為經歷過一次「單次發病」的憂鬱症(MAJOR DEPRESSIVE DISORDER,SINGLE EPISODE)。不幸的是,有許多人每年都要面對好幾次這種憂鬱病症的折磨;而這種起起落落重複發生的憂鬱症就被稱為「再發性」憂鬱症 (MAJOR DEPRESSION,RECURRENT)。

官能性憂鬱症(DYSTHYMIC DISORDER)

雖 然大部份的憂鬱症遲早都會消失,不過也有變數,有時候,它會像一朵雲一樣,跟在一個人的頭頂上徘徊不去。例如罹患惡性憂鬱症(DYSTHYMIC DISORDER)的兒童和青少年,至少持續一年會有煩躁、睡眠(睡得過多或過少)以及胃口方面的問題,也因此患者的體重會大幅度的增加或減少。此外,罹 患這種憂鬱症的人也會顯得沒有精力,無法感受快樂,充滿困惑,沒有辦法下決定,對生命也不抱持任何希望,同時還會苦於無法自我認同。被惡性憂鬱症所折磨的 孩子,雖然有時候也會意識到自己哪裡不對勁,但是,多數人都不願意說出口。有時候他們還真會以為,每一個人都應該和他們一樣有同樣的沮喪感受才是。另一方 面,也由於他們自己相當憤世嫉俗,所以很難理解為什麼別人能夠感受到快樂,甚至懷疑別人的快樂可能不是真的。

躁鬱症(BIPOLAR DISORDER)

躁 鬱症在醫學上屬於一種嚴重的異常病症,需要接受精神治療。一般人對躁鬱症的刻版印象是﹕大部份的時間如同一般嚴重的憂鬱症,心情極為沮喪;然而,在這段嚴 重抑鬱沮喪的期間,卻又反復出現一波又一波明顯的狂躁期。患者在這段狂躁期內,心情會突然變得極度誇大興奮,甚至有不少躁鬱症患者在這段期間內,會以為自 己發現了什麼可以拯救人類的天大秘密。因此,有不少人會把躁鬱症患者當做是精神病患,因為躁鬱症患者會從一個問題到另一個問題不斷地談論,不斷以超乎現實 的方式下評論。躁鬱症患者通常很喜歡本身那種亢奮的感覺,並且經常宣稱自己有無盡的能量,心理也完全正常無礙。也由於這樣,他們多半拒絕接受治療,特別是 當他們處於狂躁興奮期時。

至於如何判斷青少年是否罹患躁鬱症,心理衛生專家之間有不少的歧見。十年前你很少聽到一個青少年被診斷為躁鬱症。但是,今天這種病歷卻在未滿青春期的孩子當中增加了許多,而它發病的情形也與成年人大不相同。

躁鬱症的孩子,通常顯得比較情緒化也比較易怒。那些家有躁鬱兒的父母親經常形容,與他們生活在一起如同走在雞蛋上,不出問題是不可能的。躁鬱症的兒童和青少年也幾乎不能感受到家人與朋友對他的容忍,遑論心存感激。事實上,他們還很容易將自己的過錯歸咎給別人呢!

我 親身碰過好幾個罹患這種病症的患者。其中一個孩子時常因為一些微不足道的小事,就對家人大發雷霆揮拳相向。這個孩子曾經用大石塊砸他父親的卡車,把家裡的 傢俱摔得一塌糊塗,還把牆壁敲了一個大洞。有一回發飆的時候,還出動過地方的治安單位來圍堵他。你能想像嗎?他不過是個十二歲的孩子,而且體重也才不不過 一百磅。

而另外一個男孩,在車上被媽媽說了幾句無傷大雅的話後,竟然開始對他的媽媽拳打腳踢,又對她吐口水,也不管當時他的媽媽正在開車呢!這使我聯想到另外一個我認識的孩子,因為紅燈必需把車停下來,竟然氣得用腳把擋風玻璃踢掉。

只 有那些最死忠支持心理治療以及行為科學矯正法的頑固份子才會拒絕相信,躁鬱症的孩子確實需要輔以藥物治療。事實上,對大多數的父母親來講,處理這些無法自 我控制的孩子們是非常艱巨的任務。然而,只要他們經過專門治療躁鬱症的兒童精神科醫師的診治後,都可以明顯地感覺到,自己變得比前容易與這個世界和平相處 了。而心理諮商的主要目的是在幫助這些孩子了解,他們的行為並不是別人的錯誤所造成的;同時,心理醫師也有義務確定這些患者繼續服藥以維持最佳狀況。因為 許多躁鬱症的成人,經常在藥物起了作用,情況開始好轉之際,便自行停止服藥了。他們會問:「為什麼要吃藥?我覺得自己已經很好了呀!」

此 外,家族治療也可以幫助患者家人以更有效的策略來處理躁鬱症孩子的問題,特別是當他正在發病時。還有一個很重要的觀念,請各位牢記,千萬不要以為躁鬱症患 者的行為舉止是衝你來的。除此之外,你還得準備好隨時做緊急事故的應變,包括送孩子進醫院做治療,以及在患者對自己和他人造成安全上的威脅時,讓合法的權 威介入。

當然,圖書館和坊間還有許多有關躁鬱症以及憂鬱症的書籍可供參考。透過網路查詢雖然不失為一種辦法,然而查詢時千萬得小心過濾,因為有意見的人不管可不可靠,都可以上網抒發己見﹔因此,這樣的資料來源參考性如何就很難預料了。

其它因素

論 到憂鬱症的類別,有時候還得考慮到其它因素。例如,有些人因為健康狀況出了問題或是肢體傷殘而變得抑鬱沮喪,甚至興起自殺的念頭。事實上,由於疾病需要接 受治療,因而產生憂鬱症的兒童以及青少年比比皆是。小至長青春痘,到大至罹患糖尿病,甚至更嚴重的疾病如癌症等,都會導致孩子產生嚴重的憂鬱沮喪。

先 前我們也注意到,一旦孩子染上了毒癮或酒精,憂鬱症便會不請自來。除此之外,適應不良症(AJUSTMENT DISORDER)則是發生在兒童以及青少 年身上,最普遍的憂鬱症類型。通常,適應不良症與所謂的社會壓力有相當大的關聯。例如,家庭關係緊繃、遭遇失敗、學業成績不良、失戀、離婚等都很容易導致 一個人產生適應不良症。不過,類似這種問題所帶來的沮喪,應該可以在半年之內自動復原,除非這種壓力持續不斷存在,比如,每天都被同儕挑剔,學業成績一直 有困難,或是家庭問題始終沒辦法解決。要是一直處在這種情況之下,適應不良症就會逐漸演變成官能性憂鬱症(DYSTHYMIC DISORDER)。

info_img《孩子,我陪你躲過憂鬱》


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