如何幫助憂鬱的孩子~絕望信念

2008年08月28日

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資料來源:新手父母出版

作者:道格拉斯.萊利醫師 翻譯:簡冬青

主要討論著重在,引起兒童與青少年憂鬱症的第三個成因,我將這種形式的憂鬱稱為「認知性的憂鬱症」(cognitive depression),因為它是由一個人的思想與信念投射而造成的。然而我為什麼要將討論重點集中在思想和信念這一層面呢?第一個原因是,兒童與青少年若對自我保持負面的想法,通常都會伴隨有憂鬱症的情形。第二,當我們設法改變這些孩子的自我看法與負面信念之後,他們都說覺得好多了。                                                 

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圖片來源/Pixabay

為了讓你更加了解憂鬱症的成因,可以將人的頭腦想像成一部有機體的電腦,思想和信念則是它的軟體。如果在一個工作場所裡,電腦的運作被發現出了差錯,資訊管理部門的人就會立刻修改軟體程式,以求迅速搶救問題。同樣地,當我們聽到孩子們對自我產生明顯的絕望信念時,也應該有同樣的醒覺。一旦他們出現「我很差」、「我好笨」這類的想法時,表示憂鬱的火苗已被引燃了。我們能夠不像搶修公司的電腦程式一樣,及時努力修復孩子們腦中的思想嗎?

很幸運地,頭腦裡的程式也是可以被改寫的,但首先必須弄清楚,導致憂鬱的原因在那裡。經驗告訴我,多數患憂鬱症的兒童或青少年,內心深處都有一項或多項負面的想法。

★絕望信念1︰死亡是一種選擇

患有憂鬱症狀的兒童或青少年,經常自囿於一種或多種,以下所提到的負面想法。不過,求死的意念並不會一開始就形成,而是要等到那些負面的信念,整個操控了他的思想,動搖他的生存意志後,才會令他相信,死去會是結束不幸命運的一種有效方式。

★絕望信念2:我是個拙劣的人

憂鬱的孩子常有一種感受,就是覺得別人比自己優秀、比自己好,或者比自己有更多先天上的優勢。孩子們有這種想法,並不是正確的。因為我們發現,那些私下自以為拙劣的兒童或青少年,常常是聰明而有天份的。可惜的是,我們也發現,一個有這種想法的孩子在與同儕互動時,很容易於爭執或討論中屈服,也

經常為了使別人高興,而不願表白真實的意見和想法。總而言之,這些孩子很難為自己挺身而出,即使明知錯在他人。

★絕望信念3:我一直犯錯,証明我很差勁

有這種想法的兒童和青少年經常擔心他們會做錯事,他們視犯錯為自己有問題的證明,以做錯事作為自己不如人的佐證,即使別人犯了和他們一模一樣的錯。由於他們不能接受無可避免的犯錯行為,所以犯錯時便經常情緒失控,怒氣衝天;而另一方面,也容易把他們的錯誤怪罪於別人。

★絕望信念4:沒有人會喜歡我

或許因為這些憂鬱的孩子視自己為無能的人,因此自以為沒有人會真正喜歡他們;就算他們確實是個可愛的孩子,也有足夠能力展現社交與人際關係的能力。他們往往渴望加入一個團體,卻又害怕遭到拒絕。別人也由於他們的卻步、害羞,無法與他們自在地親近,因而更令他們誤以為對方不喜歡他們,甚至誤解他們之所以不被邀請進入一個團體,是因為他們本身不值得喜愛。一旦有人表示喜歡他時,他反而會轉身離去,是因為害怕別人之後真正認清他實在不怎麼樣時,就不再喜歡他了。因此,抱持這種想法的孩子,就很容易成為團體的邊緣人物。

★絕望信念5:你非得公平待我不可

就算憂鬱的孩子自認為較拙劣,卻不表示他們不渴望被人喜愛。這些孩子想辦法討人喜歡的其中一種方法是,試圖讓自己變成「好好人」(the nicest person)。將自己鎖定在這種角色的孩子,不時要求自己必須對他人和善,就算對方的行為粗魯無禮像個野蠻人。然而,當這個野蠻人拒絕對他公平以待時,這個沮喪的孩子就更加憂鬱了。一味想對他人示好的兒童與青少年,是無法堅持與表達自己立場的,就算他們知道那樣並沒有錯,他們仍然不斷想要閃躲掉任何的衝突。

★絕望信念6:沒有他,我活不下去

這種情況特別容易發生在憂鬱的青少年身上。因為,在經歷了一段長久自棄的時光後,一旦有人來到他面前,對他表示興趣,即使只是一丁點兒的關注,這青少年,就會情不自禁驟下斷語,以為他所渴望的真愛已經到來,若一旦失去也就永不復返了。也正因為如此,就算關係有所發展,憂鬱的那一方總是過度依賴,並一再要求對方承諾,因此這樣的關係多半註定失敗。結束關係後,可想而知,憂鬱的青少年真的就以為人生不值得再繼續下去了。

★絕望信念7:我快要發瘋了

每年我都會遇到幾個孩子跟我說:他們在腦海裡聽見一些聲音,告訴他們去做一些傷害自己或他人的事。他們認為這些聲音並非來自他們本身,而是來自另外一個生命。他們感覺彷彿被一個外來者入侵,並相信自己已經發瘋了,由於這個事實令他們自己驚怕不已,更擔心別人奇異的眼光,因此不得不活在保守這個秘密的陰影下,飽嚐壓抑之苦。

★絕望信念8:我的父母不夠愛我

憂鬱的發生,也有許多不足為外人道的原因。這些年來,經常有憂鬱傾向的青少年向我表示,不知何故,他們的雙親長久以來一直無法恪盡為人父母的職責,包括身心上的照料。這種情形有可能是由於,他們的父母是在非自願的情形下成為父母的;也有可能是經濟上有困難;或是工作時數太長,旅行太頻繁;或是父母的一方受到另一方的虐待等等(一個本身有問題的父母,即使再有心,也難同時兼顧自己又要管好孩子)。另外,父母本身若有嚴重的心理疾病,也會導致他們無法勝任親職。一個患有憂鬱症的父母,除了無法好好照料子女之外,更有可能把憂鬱帶給孩子。

★絕望信念9:某些物品會帶給我快樂

憂鬱的青少年,特別容易以物質來換取心理的慰藉。為使自己從不安的情緒中舒解,他們常喜歡食用某些特定的食物,像是高糖飲料、糖果、垃圾食品等。此外為了使自己暫時忘卻內在的不愉快,他們也會以其他的物質,例如酒精、大麻,和所謂街頭毒品,讓自己獲取短暫的遺忘和安樂。

★絕望信念10:事情永遠不會改變

讀過以上九項導致絕望的負面信念後,不難發現,為什麼那些憂鬱的兒童和青少年的生活會如此委靡混亂,因為他們悲觀地認為,自己永遠無法從悲傷痛苦的不幸中走出來,對未來的希望也逐漸泯滅了,人生當然也顯得乏味無趣極了。

這些都是導致「認知性憂鬱症」的錯誤信念。記住,為了把孩子從這種認知性的憂鬱中拯救出來,你必須幫助他去了解,事實上,他的憂鬱沮喪乃是由於他們的思想方式所引起的。為了幫助他逃離憂鬱,我們必須對他明白指出,甚至以一種最具效力的方式,讓他認識到,他的想法是錯誤的。

info_img《孩子,我陪你躲過憂鬱》


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