乳牛產奶,小牛喝得到嗎?

資料來源:遠足文化

2013年06月25日

作者:Karen Duve 翻譯:強朝暉

「城裡人大都以為,乳牛就該產奶,人們飼養牠們本來就是為了這個,」揚.格爾德斯一邊用手輕輕撓著乳牛的脖子,一邊說。我們身邊是一群群自由的動物,頭頂是一片無際的藍天。

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圖片來源/Pixabay

輕拂的微風,帶著一股海的鹹味。

「我總是告訴人們:這些不是乳牛,而是牛。牠們產的乳汁只是為了哺育下一代,就像所有哺乳動物一樣。」

但是,小牛們往往喝不到多少奶。大多數情況下「無論是在有機農場還是傳統飼養場」小牛一出世就被人從母牛身邊拖走,牠們甚至還來不及嗅一嗅母親的味道。母牛也沒有機會幫自己的幼仔舔乾淨身體,更沒有機會給牠餵奶。對小牛的健康來說,這是一種很大的冒險,因為牠們無法吃到最珍貴的初乳。但是,酪農們卻寧願冒這個險「反正小牛不久就會被殺掉。」

偶爾有不怕麻煩的酪農,會把初乳擠出來,拿給小牛去吃,以減輕母子分離的痛苦。揚也曾一度經營牛奶生意,所以說起這些事來如數家珍。布騰蘭莊園最早是一家「德米特」農場,這裡甚至生產過乳酪。

「是上好的高達乳酪。」揚語氣平靜地說。

當時在他的農場裡,小牛生下來以後,可以在母牛身邊待兩周。從母子分離那一刻起,母牛總是不住地哀叫著,焦急地在牛棚裡打轉,四下尋找著小牛。小牛也在另一邊哞哞地發出叫聲,焦急地尋找著母牛。母子倆就這樣長一聲短一聲、你吁我歎地對答著。悲慘的哀叫聲一直傳到農戶家裡,到了深夜也依然不停。

「如果小牛一生下來,就把牠從母牛身邊抱走,母牛是不是就沒有痛苦了呢?」

「那樣的話,牠的痛苦將是默默的。」

是啊,假如兩個人從未謀面,他們該如何呼喚對方呢?我的鄰居貝婭特曾在一家乳牛場工作過多年,她認為,把剛生下來的小牛抱走,母牛根本不會感到痛苦。但是,即使我們可以假設,因為感情培養階段的缺失,母牛對失去小牛的確毫無感覺,可是別忘了,還有一隻孤苦伶仃、沒人疼的小牛呢?每一個新生的動物幼仔,都是需要母親照料的。正常情況下,這一點甚至決定了牠的生存。而對母牛來說,即使牠不得不年復一年地承受懷孕的負擔、風險和痛苦,而永遠無法體會養育的歡欣,牠仍然不過是一頭牛。

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