失智症的九大迷思

2013年01月16日

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資料來源:時報出版

作者:褚士瑩 ,策劃:天主教康泰醫療教育基金會

很多人以為年紀大了自然就會「忘東忘西」,早期臺灣鄉村地區,常認為人老了就會「老番顛」,卻不知道這其實不是「自然老化」的現象,而是失智症的表現。一般人對失智症容易有九大迷思:

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圖片來源/Pixabay

迷思一:我媽媽記憶力超好,什麼都記得,不可能有失智症。

實際上,失智症會先影響新的記憶,就算陳年往事能夠如數家珍,但對最近發生的事情卻忘得一乾二淨,並不代表一定沒有罹患失智。一般而言,久遠的記憶通常可以持續到失智症病人的第四階段(中度階段),甚至一直保有到失智症後期。

另外,失智症病人狀況時好時壞,有時候會「恢復正常」一段時間,早期的輕度病人也能巧妙地掩飾自己的問題,比如問他中午吃了什麼,他可能會反過來說:「我中午吃什麼關你什麼事?」用來粉飾自己不記得的尷尬。

迷思二:人老了,本來就會失智。

失智不是老化的必然歷程,雖然大多數人過中年之後,就難免會忘東忘西,但是不表示每個人都會演變成影響思考能力和判斷能力的失智症問題,甚至改變性格和行為,因此我們也常見到高齡八、九十歲、記憶力和各種生活能力都很正常的老人。

迷思三:只有老人才會得失智症。

雖 然大多數失智症的病人都是六十五歲以上的長者,八十五歲以上的老人更是高達一半都有失智現象,但是四、五十歲的人也是有可能失智的,這就是「早發性失智 症」。參加康泰基金會早發性失智症支持團體的成員中,甚至有年僅三十幾歲的病友。以美國的統計數字來看,四百五十萬個失智症病人中,差不多有一成是六十歲 以下的非老人族群。

迷思四:病人本人都不知道自己得失智症。

實際上,在初期時,大部分病人都意識到自己的記憶有不對勁的地方,雖然不見得會和失智症聯想在一起,但是病人的確會發現突然無法做到一些平常再熟悉不過的事情,像是玩撲克牌,或是做特定的料理。

有些病人在被提醒之所以無法做到這些原本很簡單的事情,是因失智的症狀,能夠面對現實,保持心情平和;當然,也有人對這樣的事情發生在自己身上的反應是害怕、憤怒、沮喪,接受狀況可說是因人而異。這種自知之明的能力,會逐漸隨著病情的惡化而退化。

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