如果你很傷心,不需為孩子堅強

2012年12月17日

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資料來源:大是文化

作者:約翰‧詹姆斯

教導孩子如何溝通感覺,而非埋葬感覺,才能產生真正的力量。

還記得那則故事嗎?「我兒子的父親死了,我想知道如何幫助他。」故事裡的母親疼愛孩子,非常替孩子著想,可是她已經被這個「強調堅強」的社會洗禮,所以當她情緒不好而兒子又在身邊時,就會立刻忍住心中的難過,強自裝作堅強。

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圖片來源/Pixabay

「要 堅強」的迷思強大到還分出兩個次級迷思。自從丈夫過世以後,善意的友人輪番用另一句話安慰她:「你要為孩子堅強起來。」喪夫後她大多數時間處於迷惘的狀 態,加上必須堅強的信念根深柢固,所以她始終沒有質疑過「自己需要為孩子堅強起來」的這個想法,雖然這話聽起來很合邏輯。這個母親和大部分家長一樣,從來 沒有停下來想一想,這麼多關於處理變故的老話,為什麼還是不管用?

這個情況還有另一個層面,就是熟能生巧─早在丈夫過世以前,為了兒子著想,做母親的遇到其他情緒事件時,已經多次練習堅強。事實上,她和大家一樣,習慣成自然之後,根本就不覺得自己是故作堅強。照著母親行為、有樣學樣的兒子,自認為採取了正確的行為。

假裝堅強,將提早喪失童年

誠如我們的觀察,小男孩模仿為了他而堅強的母親,如果我們把焦點轉到另外兩個孩子身上,便會發現「要堅強」的其他版本。這個母親九歲大的兒子其實只是冰山的一角,另外兩個女兒也受到母親的所為與不作為影響,而且型態各不相同。

十 四歲的女兒扮演養家活口的角色,眼看母親設法變得堅強、弟弟沉默不語,她這個做大姊的決定要「拯救」每一個家人,形同孩子一夕之間轉變成大人。此舉有一部 分是模仿故作堅強的母親,另一部分是從小到大累積的錯誤資訊,這些資訊不外乎來自書本、電視、電影,此外,由於是長女,大人不斷灌輸她:「現在開始妳要做 大人了。」

大 女兒企圖「修補這個家」的想法,也是母親為孩子堅強的另一面─孩子學習「為別人堅強」。多年來我們與傷心的人們相處,發現孩子身上最普遍也最難克服的問 題,是他們認定自己應該承擔照顧別人的責任。這種一夕間喪失童年的例子,最叫人椎心疼痛。雖然我們能夠治療心痛,卻無法歸還失去的童年。


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