淺談阿茲海默氏症

2012年11月27日

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資料來源:心靈工坊

作者:大衛.儲克索 ,維吉尼亞.貝爾 翻譯: 蔡佳芬

目前沒有一個非常明確的檢驗,可以快速診斷確定阿茲海默氏症。當一個人出現緩慢的認知功能退化,同時也排除了其他可能造成失智的原因時,醫師會診斷為「疑似阿茲海默氏症」。如今,有越來越多醫師開始不用「疑似」這個詞,因為他們相信完整的評估可以準確診斷出阿茲海默氏症。

所有罹患阿茲海默氏症者的疾病進程都一樣嗎?

答案是否定的。阿茲海默氏症對於罹患者的影響和疾病的進展,有很大的不同與差異,有些人病程進展很快,有些人慢。有些人會出現幾乎所有典型的症狀,包括喪失視覺空間能力、喪失判斷力、語言技巧功能退化,以及短期和長期記憶力的變壞等等症狀;有些人則能維持各種功能和技巧很長的一段時間。就算是同一個人,這些症狀和行為,有時也會隨時間而改變。這種狀況對於照顧者來說有好有壞。好消息就是,令人沮喪的問題症狀有時就突然消失了。壞消息是,不容易預測下一個症狀,因為如果能夠預測未來,會使得照顧工作更容易些。從疾病症狀出現影響日常生活到死亡的時間,典型的個案大約是八年的病程,就如同症狀的多變,每個失智者病程的長短差異也是很大的。

許多醫師將失智症分成三個時期。在第一個時期,失智者仍有能力執行日常生活的工作,但是逐漸有記憶力以及解決問題能力退化、語言以及判斷力也變差的情形。在第二個時期,失智症狀更加惡化,需要他人持續地看護和協助。同時,個人處理日常生活的事務也出現困難,會開始在熟悉的地區迷路,忘了付帳單,忘了關爐火,或是因為判斷力下降而亂花錢。在最後的時期,開始出現身體上的問題,例如失禁、吞嚥困難和其他身體問題。

這三個時期的分類方法雖然有點武斷,但是在臨床實務方面卻是非常實用的方法。我們建議家屬,不要只專注失智者現在是那一特定時期,而是要明白阿茲海默氏症的特性一般來說是緩慢、逐漸的退化過程,日子有時好過,有時難過,同時每個失智者也有不同的優點和缺點。

info_img 《你忘了我,但我永遠記得你》

 


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