貪吃父女檔=挑食父女檔?

2012年01月05日

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資料來源:野人文化

作者:馬修.阿姆斯特-波頓 翻譯: 吳茵茵

問題來了:我該怎麼處理這件事?每個月都會有印刷精美的育兒雜誌刊載關於挑食的文章。自從罐頭豌豆問世以來,這些建議都沒改變:

一、把新的食物放在他原本的心愛食物旁。

二、把蔬菜偷偷放入義大利麵醬料或其他食物裡。

三、威脅小艾,不給她吃甜點。

四、不屈不撓:可能要試個十或十二次,他們才會學習喜歡新食物。(每次有人提到這一點,數字似乎都會改變;我看過有人寫嘗試七次、十五次,倒是還沒看到「嘗試七百次」,不過那大概是我們給小艾吃球芽甘藍的次數)。

有 時候我不禁納悶,參與雜誌的撰稿編排及出版業者都沒養過小孩嗎?因為這些建議一點都不管用。挑食的解決之道是:認知這不是什麼大問題。(但你聽了可能不中 意)小孩並沒有因為壞血病而暴斃。噢,我知道他們接著會說什麼:終生的飲食習慣是在小時候養成的。我聽過廣播上有一位媽媽(《如何餵養一名青少年》〔How to Feed a Teenage Boy〕作者喬琪亞.沃克特〔Georgia Orcutt〕)這麼說:「他們二十歲時,可不會突然發現菠菜及球芽甘藍的存在。」

我就是在二十幾歲時在一家餐廳裡發現球芽甘藍的,而且從那時起每週都煮一次球芽甘藍。此外,想想看所有剛成為素食者的大學生將在今年秋天開學時發現餐廳裡設有吃到飽的沙拉吧。

童年的偏好會漸漸鞏固為偏見,但成人的味蕾不純粹是由這樣的偏見構成的。我並不是吃壽司長大的。小學四年級校外教學時我們被迫嘗試,我吃了差點吐出來(沒錯,我讀的學校是如此高級,甚至還強迫孩童吃壽司)。

後 來我二十出頭時,發現許多朋友談到他們吃一盤生魚片的經驗,用的詞語幾乎是在描述性愛。有一次我自己跟壽司嘗鮮團出遊,那種欲仙欲死(不好意思!)的感覺 讓我立刻迷上壽司。現在我會帶小艾去迴轉壽司吧,結果我選擇鮭魚皮壽司卷、鯖魚和辣味鮪魚,而小艾卻拿鍋貼和奶油泡芙。

我 開始喜歡壽司,並不是傾心於新鮮的海洋氣味,而是那個想法,這就是為什麼我得玩味那個想法一番,才能鼓起勇氣再試一口,而我還沒嘗到味道,就已經知道我喜 歡壽司了(另一個可能性是四年級吃的那塊壽司在我腦袋裡留下一隻寄生蟲,慢慢調整我腦中的程式,使我變成壽司熱愛者)。換句話說,你連試都還沒試,就可能 認定自己不喜歡。

麻省理工學院教授丹.艾瑞利(Dan Ariely)進行了一項獨具巧思的實驗而證實這點。艾瑞利和他的同仁為了進行這項研究,採用了深受大學生喜愛的食物:啤酒。他們不費吹灰之力就召集了一群受試者。受試者品嘗兩種啤酒:一杯是山姆亞當斯啤酒(Sam Adams),另一杯叫做「麻省理工特釀啤酒」,其實只是攙了幾滴義大利陳年葡萄醋「巴薩米可醋」的山姆亞當斯啤酒。

大 多數未被告知獨門祕方的受試者都喜歡「麻省理工特釀啤酒」甚於一般啤酒。但是受試者在飲用之前被告知裡頭加了醋,都覺得這種啤酒噁心極了,這種反應不令人 意外。但受試者如果是在飲用後才得知加了醋,卻少有改變心意的。也就是說,他們表示他們依然喜歡「麻省理工特釀啤酒」─誰在乎加了醋?─而且願意繼續喝。

我 不必解釋這種現象是如何類推到孩童及新食物上,因為艾瑞利的報告已經這麼做了:媽媽們常會自創有創意的名稱來誘使我們吃下原本不願意吃的東西(比如把蟹肉 餅稱為「海洋漢堡」)。母親知道為了讓我們點頭首肯,這樣的騙術有其必要,但我們吃下食物後,她們就不用維持那個謊言,反而會洋洋得意、心滿意足地向我們 說實話(「對了,兒子,我怕你陷入苦思,跟你說好了:『海洋』其實是『螃蟹』!」)

再 換個方式說:如果你覺得你不會喜歡一樣新食物,這個預言一定會自我應驗。我擔任美食評論家這幾年,有幾次以為自己會喜歡某樣食物,結果吃了才知道不喜歡 (比如說海膽,雖然我打算再給牠幾次機會),但我不記得有哪一次我認為自己不會喜歡的食物,吃了之後卻覺得美味驚人。說真的,你有看過哪個小孩不想嘗試花 椰菜而哭哭嚷嚷,咬了一口之後卻說:「嘿,這挺好吃的耶!」你有親眼看過復活節小兔子嗎?你認為低溫核融合是真的嗎?這些都不是真的,可是你卻深信不疑。

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