「工作一忙就發胖」的原因是什麼?

2011年07月11日

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資料來源:平安叢書

作者:栗原毅教授

工作一忙就沒來由發胖──我經常聽到患者這麼說。

這就是常說的「壓力肥胖」。

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圖片來源/Pixabay

要消除這種現象,就不得不減少工作量,但實際上又不可能,所以乾脆放棄。有這種想法的人應該很多吧?

追溯到壓力產生的原因的確如此,但工作太忙而發胖的直接原因,終究還是「吃得太多」。感覺到壓力就忍不住吃東西,這是我們身體一種做為防禦功能的自然反應。因此,先了解為什麼會吃太多,再找到對抗壓力的方法,還是可以防止「壓力肥胖」的現象。

我們感覺到心理壓力時,就是因為腎上腺皮質旺盛分泌「腎上腺皮質素(cortisol)」的壓力荷爾蒙。

腦部為了對抗壓力,會試圖從體內釋放出比平常更多的能量。

因此為了維持血壓,提升血糖值不讓能量中斷,就得促進肝臟的肝醣合成。食物轉化成脂肪的速度也必須加快。

腎上腺皮質素拚命作用的目的就在於此。

結果造成壓力始終居高不下、食慾增加、容易囤積脂肪的狀態。

這種狀況很可能是古時候人類遭到大熊、獅子追趕命在旦夕時,讓我們能將能量發揮到極限的一種天性。

現代的壓力屬於更長期、更慢性,面對這類壓力不該擺出戰鬥態勢,反而需要放鬆才有效。但壓力荷爾蒙的作用卻沒有今昔之分。

此外,忙碌也會造成睡眠不足。事實上,睡眠不足也會讓飲食過量的現象更嚴重。這也是對於睡眠不足的壓力所分泌出的腎上腺皮質素帶來的影響。睡眠不足會減少在睡眠中分泌的成長激素。

成長激素具有促進蛋白質代謝、製造及修復肌肉的作用,促使骨骼成長,還能將糖分轉化為能量、分解脂肪等。

成長激素的分泌量減少,就無法增加肌肉,導致肌力衰退,基礎代謝減緩,脂肪也就隨之增加。另一方面,當精神上感到滿足時,會釋放出稱為「血清素(serotonin)」的荷爾蒙,又稱為「幸福分子」,只是當壓力升高分泌量就會減少。

於是就算吃著奢華美食或吃到飽自助餐都無法獲得精神上的滿足,反而不斷出現想繼續吃的慾望。

這也可算是壓力升高造成容易飲食過量的原因之一。

那麼,現代壓力要用什麼方法面對才好呢?

平常吃太多、喝太多,或是被女朋友甩了之後暴飲暴食,喝悶酒,這種狀況偶一為之也無妨。問題在於那種睡前不喝點酒就無法入睡,或是老是得靠吃甜食來克制焦慮,這類用飲食過量來消除壓力的方法成了習慣。


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