活得越老,長得越高

2010年08月23日

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資料來源:平安叢書

作者:老比爾‧蓋茲 ,瑪麗‧安‧麥欽 翻譯:洪蘭

人們對於變老這件事,經常有些奇怪的想法。

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圖片來源/Pixabay

當我的孫子們還小時,他們誤以為人活得越老,就會長得越高,因為我身高近兩百公分,又是他們認得的人當中最老的。

他們非常害怕哪天我會衝破屋頂。

現在回頭去看,我不覺得他們的想法有多奇怪。我心情愉快時,很容易就忘掉自己有多老。

但是我們基金會的人一喊我,就把我帶回了現實。在走廊上會聽到他們說:「你有看到老蓋茲嗎?」或是「老蓋茲在那裡開會嗎?」

我退休時並沒有想到要發展第二個事業。有一天晚上,我自願幫忙比爾和瑪琳達處理他們接到的捐款要求,一幫就幫到了現在。

年紀變大的好處之一,是賦予生命足夠的時間,讓你有機會體驗意想不到的事情。

長壽是今天許多美國人意外擁有的機會,世上有很多地方的人都無法夢想。

我想,莫三比克一般人的平均壽命是四十七歲,能活到七十或八十歲,必須是很有錢和很健康的人才辦得到。

因此,擔心家有老人是有錢人才有的高級問題。

老人其實是非常巨大的資源。美國七十五歲以上的老人家裡,有將近五十萬人是「國家老人服務隊」的志工,他們擔任育幼院或孤兒院中祖父母的角色,或做其他陪伴孩子的工作,也有幾百人在和平工作團服務。

我們都知道,老人是他們教會和服務團體最可靠的朋友。

有些老人則持續工作,或開始第二事業。

我有一個朋友是退休護士,她召集了外科醫生,跟她一起每年去喜馬拉雅山區國家不丹義診兩次,為當地的孩子動手術。

我認為很多老人家不出來做事,不是他生活上有問題,而是我們怎麼看待他們。

有的時候,我們太快注意年齡帶來的限制,而忽略了年齡帶來的優勢。

有 一本研究年紀和偉大之間關係的書,作者梅蘭妮‧布朗提出歷史上有很多人在晚年完成最偉大的事情,例如最高法院大法官威廉‧道格拉斯、雕刻家路易斯‧奈佛 森、黑人女高音瑪莉安‧安德遜、芭蕾舞蹈大師喬治‧巴蘭欽、女畫家歐姬芙、導演希區考克、畫家林布蘭、音樂家巴哈、海洋學家賈克.庫斯托及很多人。


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