兒童的流感疫苗接種~基本知識篇

2007年08月28日

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資料來源:馨蕙馨醫院

作者:王泰儒

流感不是一般的感冒

流感是特指由流行性感冒病毒所引起的疾病,而一般的感冒大部分是鼻病毒或者是冠狀病毒所造成的,雖然同樣會引起咳嗽流鼻水的症狀,但是流感的症狀卻遠比普通感冒嚴重,常常造成持續的高燒、畏寒、頭痛、全身倦怠無力,以及肌肉關節疼痛。而且,流感的傳染力也比一般感冒來得強,且因為病毒的基因不斷突變,即使曾經得過流感的人也未必有保護力,所以往往會造成全家人都生病的情形。在流行病學的研究中發現,流感在家庭中的傳染大部分(68%)是從學齡兒童開始的。每一年都有高達15~42%的兒童會遭受流感的侵犯,連帶著也有5%到15%的成人會得到流感。

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圖片來源/Pixabay

流感所造成的問題,並不只是呼吸道的症狀而已,它也有可能會導致危險的心肌炎、腦炎,導致小朋友住院,當然在這同時全家人都受到了影響。流感病毒除了本身毒性強之外,它也會經由免疫力的抑制(減少T淋巴球的數量,增加抑制性淋巴球,減少介白質-2分泌),以及呼吸道黏膜的破壞而導致次發性感染的增加,發生肺炎、中耳炎以及鼻竇炎,造成許多額外的抗生素使用。尤其如果是在SARS流行的季節,出現流感症狀的人更可能會造成不必要的恐慌和人身自由限制,以及醫藥資源的浪費。所以說,流感的預防是非常重要的。

流感疫苗的成分

流感病毒共有三型,其中A、B兩型比較會導致大規模或地區性的流行,所以現今的疫苗設計主要是針對A型及B型流感。世界衛生組織每年都會公告當年預測會流行的流感病毒株,包括A型流感(H1及H3各一株)以及B型流感一株。近年來,A型H1以及B型大多預測正確,但是A型H3的正確率則只有50%。如果預測錯誤,那麼當年的流感疫苗保護力就會比較差。

由於流行性感冒病毒基因重組的特性,所以新的病毒株常常是源自中國大陸。也因為如此,與大陸往來頻繁的台灣常常都是首當其衝,而使得流感疫苗預測的正確性又再打了折扣。不過不論如何,能夠有安全的疫苗可以作為防範,當然還是建議施打。

流感疫苗接種的對象

美國的疫苗接種諮詢委員會(Advisory Committee on Immunization Practice,ACIP)對於流感疫苗接種的對象有下列的建議:

1.老年人,尤其是居住在安養機構的人。
2.患有慢性病如心血管、肺部疾病(包括氣喘)的成人和兒童。
3.患有慢性代謝疾病(包含糖尿病),腎功能不全,血色素疾病或免疫抑制的病人(包括人類免疫不全病毒HIV感染的人,以及因為化學治療或其他藥物使用而造成免疫功能低下的人)。
4.十八歲以下必須長期接受阿斯匹靈治療的人,例如川崎症或心臟病患,以避免因為感染流感而造成雷氏症候群引起肝臟衰竭。
5.照顧上述高危險群的人(例如家長或保母),因為可能將病毒傳染給被照顧的人,所以也建議要接種疫苗。

在ACIP最近的建議之中,新加入了年齡在6到23個月大的健康幼兒,以及可能會在流感季節(10月到次年3月)懷孕週數達到14週以上的婦女。

流感疫苗的接種方式

三歲以下的小朋友每次接種的劑量是0.25cc,其他的人則是0.5cc,採肌肉注射。如果小於9歲而且是第一次接種流感疫苗的孩童,則必須間隔1個月接種兩劑。因為每年流行的病毒株不同,以及抗體效價衰退的考量,每年的流行季節之前都應該重新接種。

流感疫苗的安全性

由於現在台灣使用的疫苗是屬於第2代的裂解疫苗(split-virus vaccine),所以不會有任何人因為接種疫苗而得到流感病毒的感染。最常見的副作用是局部施打部位的酸痛、腫脹或者搔癢,通常出現在接種之後12-24小時,成人比小孩容易發生。發燒的比例極低,估計低於百分之二。

常常會有家長擔心,接種太多的疫苗會不會對小孩的免疫系統造成過大的負擔。研究指出,人的免疫系統潛能甚為強大,適應環境的能力遠超出一般人的想像,所以這些顧慮是不必要的,家長們可以放心。

施打流感疫苗的禁忌症

由於現今廣為使用的流感疫苗都是從雞的胚胎培養得來的,理論上對於雞蛋過敏的人必須小心施打。隨著製造過程的改良,雞蛋的成分已經是越來越少,所以在實務上即使是雞蛋過敏的人大多也不會出現過敏反應。如果仍然有這方面的顧慮,可以請過敏免疫科的醫師先安排皮膚測試。另外和其他疫苗一樣,如果正在高燒的小孩也不建議施打。

其實,對於疫苗接種效果不好的人,像是先天性或後天性免疫功能不全的小孩,也可以考慮在病毒流行期間使用口服藥物作預防。像曾經紅極一時的克流感(學名oseltamivir),或者是老藥新用的金剛胺(學名amantadine),都可以有效減少感染流感的機會。當然,這必須要醫師衡量病患的年紀,藥物的價錢、副作用及安全性,和預防的對象(A型及/或B型流感),才能夠取其利而去其弊,以得到最大的好處。

疫苗接種的效益:期待與現實

在多年的宣導之後,大部分的民眾已經建立起”打過流感疫苗不會避免一般感冒”的正確觀念。然而除此之外,仍然有不少觀念必須釐清。

在疫苗的接種之後,抗體逐漸開始上升。以現有的疫苗設計所產生的抗體並不能完全避免感染,但可以有效的降低感染的嚴重度。這和SARS的情形是類似的,症狀的嚴重度和病毒感染量有關。在健康的兒童可以降低84.8%類流行性感冒症狀,以及41%的上呼吸道感染。在併發症的預防方面,有部分文獻指出中耳炎的機會可以下降32-36%,雖然這方面的預防效果在學界仍然充滿爭議。

就免疫學的角度而言,由於嬰幼兒的免疫系統尚未臻健全,所以疫苗接種的效果也預期會比健康的大人來的差一點,尤其是在小於一歲的嬰兒。這個現象已經由日本學者証實發表在國際期刊。但由於這個年齡層是高危險群,而現有的流感疫苗在安全性上應可接受,所以有打疫苗仍然比沒有打來得好。

另外,還有許多因為癌症接受化學治療,或者是風濕疾病治療而必須使用類固醇的兒童,如果每天使用的劑量低,仍然可以考慮接受流感疫苗的接種,這是就只有單獨使用類固醇的情形。如果醫師評估藥物的劑量在短期內還有可能繼續調降的話,就必須衡量疫苗接種的成功率以及延後接種的風險,以做最適當的判斷。當然,前述的口服藥預防也是可以考慮的選擇,而這一些小朋友的家人最好也能夠接受疫苗接種。

對於在全台灣學童之中佔了將近15%(這是保守估計,長庚醫院的統計更高達19%)的氣喘病患而言,流感疫苗的接種則有許多不同的考量。首先就安全性而言,早期的觀察發現一小部分的氣喘病人接種疫苗之後會發生支氣管收縮的情形,所以學界曾經擔心接種可能會造成氣喘的急性發作;然而近年的研究(Cochrane Database Syst Rev 2004)顯示,流感疫苗的接種對於氣喘並沒有顯著的危險,頂多是因各人特殊體質而異。吸入型的類固醇是氣喘治療的首選,而初步的研究(J Allergy Clin Immunol 2004 Apr)發現,人體對於疫苗中A型流感抗原的反應並不會受到吸入類固醇的影響,然而對B型流感抗原的反應則似乎有減弱的情形。雖然之前有文獻宣稱疫苗接種可以減少22-41%急性氣喘惡化的機會,也可減少59-78%因流感誘發氣喘發作而住院或急診的機率,但是如同中耳炎的預防一樣,仍然有所爭議(Arch Dis Child 2004 Aug)。整體而言,雖然接種的成功率及效益可能沒有預期的那麼好,但現有的疫苗仍然是安全而且有幫助的。氣喘的病人仍然應該接種流感疫苗,至於接種之後短期的留院觀察原本就是所有的疫苗接種都必須做到的基本要求。當然,病患也不應該因為疫苗而停止必要的吸入型類固醇而本末倒置。

結語

現今所使用的流感疫苗非但不是完美的疫苗,而且有著許多的缺陷,包括療效以及方便性。不過在更好的選擇問世之前,我們仍然必須接受這個現實。近年來的發展方向,包括改良過適冷的(cold-adapted)減毒活性疫苗,可以經鼻噴方式給予。另外,也有人研究對抗病毒M2蛋白的疫苗,則可以不受流感病毒每年突變的影響,已經在動物實驗中得到成功的結果。這些新的疫苗,不僅可以單獨使用,也可能與現有疫苗合併使用,達到加成的效果。

人們在與病毒的生存競爭之中,可說是”邊打邊學”,在有限的免疫學知識逐漸延伸的同時,是否可以找到一個和平共存的平衡點,就讓我們拭目以待吧!

作 者:王泰儒 醫師
學 歷:台大醫學士
現 任:高雄市馨蕙馨醫院小兒科主治醫師
經 歷:前台大小兒科研究員及教學總醫師、前臺大醫學院附設醫院門診醫師、前國泰醫學中心小兒科準主治醫師、前中央健保局台北聯合門診中心特約醫師、惠氏肺炎鏈球菌教育網站駐站醫師 

作者簡介

王泰儒
王泰儒
前台大小兒科研究員及教學總醫師

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