乾澀、疼痛...更年期後的不性福,有解嗎?婦產科醫師眼裡的根本解決之道

2020年08月23日

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資料來源:良醫健康網

作者:鄭丞傑

更年期婦女真的比較容易出現心血管疾病嗎?

更年期的這段期間,婦女因為女性荷爾蒙的分泌逐漸減少,不管是生理或心理上都產生了種種變化,除了情緒較敏感、容易波動外,生理上也開始出現許多令人感覺不適的症狀,就連心血管疾病等慢性病的發生率也會提高。

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女性荷爾蒙對心血管具有保護作用,可以增加好的膽固醇、降低血脂肪、防止血管硬化,所以停經前的女性很少發生心血管方面的病變。不過,停經後,少了女性荷爾蒙的保護,女性發生心臟冠狀動脈疾病,如心肌梗塞、腦中風及高血壓、冠心病等的機率也大大增加。

更年期到底會持續多久,多年過去了,不舒服的感覺還是沒完沒了!

所謂更年期就是從有生育能力到沒有生育能力的過渡期間,通常也就是亂經的階段,這時候若去抽血檢查,會發現女性荷爾蒙動情激素(雌二醇,E2)的數值不穩定,甚至已經往下降,且腦下垂體荷爾蒙濾泡促進激素(FSH)上升,代表確實是已經進入更年期的階段。

而最後一次月經以後,一年以上月經都沒有來的話,則是進入停經期,停經期的長短視壽命而定,但這段時間內可能出現所謂的「停經症候群」,症狀與更年期症候群相同,如熱潮紅、失眠、盜汗等。

更年期的時間大多是1年或2~3 年就會結束,但也有長達5 年還未結束的。我就曾在門診時遇過年逾70、80歲的老太太停經超過20 多年,又開始出現類似更年期的症狀,這種情況應為「停經症候群」,至於為何停經10~20 年以上又出現症狀?醫學上尚無解答。

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圖片來源:《鄭丞傑醫師的婦科診療室》

一般來說,最後一次月經後,一年以上沒有月經就算是停經期,停經期若出血就要小心是否有子宮內膜癌,但實際的臨床經驗發現有婦女在停經2年多、3 年後,又出現月經,有人甚至又來了1 年,不僅規律來潮,且經血較黏稠,就和停經前的月經狀態相同,不像更年期時的經血不規則、較稀且少。

其實,這種情形並非異常,所謂「最後一次月經來後1 年以上沒有再來」的「停經」定義是人為制定的,絕大多數的婦女普遍都是如此,但是總有少數的例外,只要透過內診及超音波,就能確定是不是月經又來或子宮內膜出現異常。

出血當中進行內診,可以確認是否為經血;出血完後(月經一結束)立刻照陰道超音波,確認子宮內膜的厚度,若小於10~15mm,且每月來一次,即表示是月經,而非異常出血。

停經後1~2年內,月經重新來過,也表示更年期可能會再來一次,但也不是每個人都會經歷同樣的症狀,也許會有更年期症候群的困擾,也許不會有,也是因人而異。

進入更年期後,私密處乾澀,當心黏膜受損,容易感染!

女性進入更年期後,卵巢功能衰退、女性荷爾蒙分泌減少,也會使得陰道上皮組織萎縮、變薄、皺摺變平、黏膜萎縮、陰部腺體分泌物變少,最明顯的症狀便是外陰部搔癢、白帶、陰道有灼熱感及出血等。

更年期女性陰道內的皺摺減少,陰道黏膜組織變得平薄且萎縮。陰道壁表皮細胞因分泌物減少、陰道酸鹼值提高(正常值約3.6,停經後會上升至5~6),抵禦細菌的能力下降,變得乾澀且容易感染和發炎,嚴重時會導致性交疼痛、性慾低落。

陰道黏膜變乾、變薄、彈性變差,會影響性關係,是許多中年婦女拒絕行房的最大原因,面對更年期才出現的陰道乾澀問題,可使用局部塗抹用或塞劑的女性荷爾蒙,就能獲得很好的改善效果。這類型的女性荷爾蒙可直接塗抹在私密處,僅作用於局部,全身作用有限,不需擔心會有副作用,但要注意的是,平常就要塗抹,不可在單次性交時才使用,以免影響到另一半。如果長期使用,可以每週只使用1~2 次,即可維持潤滑,又不致癌。

關於更年期性交疼痛,滋潤陰道可以改善嗎?

幾乎每位更年期女性都有陰道乾澀問題,嚴重者甚至連走路摩擦都有異物感,不過,由於台灣女性普遍較保守,面對更年期的陰道問題或性交疼痛很少主動求診,反而選擇躲避性行為,以為沒有性行為就不會有感染的問題。

事實上,即使停經,仍應維持正常的性生活較理想。若是因為陰道乾燥,可使用潤滑劑,或尋求專業婦產科醫師協助,例如使用女性荷爾蒙(塗抹於陰道內),或進行陰道雷射,讓黏膜剝離與膠原蛋白再生,幫助陰道黏膜恢復正常厚度與滋潤度,另外,注射PRP(Platelet Rich Plasma,高濃度血小板血漿)或施打玻尿酸也是許多現代婦女採用的方式,這些方式都能夠讓陰道壁增厚,讓陰道恢復一些彈性,狀況佳的話,甚至可恢復至更年期前的狀態。

不過,陰道雷射、PRP、玻尿酸等方式都只能治標,效果充其量只能持續半年至1年多,最終的根本解決之道還是補充女性荷爾蒙。

在此,要提個題外話,部分罹患婦科癌症的女性因為放射線治療的關係,導致陰道纖維化,也會造成如更年期女性才有的陰道乾澀感、異物感,建議可向婦科醫師尋求協助,使用局部女性荷爾蒙塗抹,也能夠獲得很好的改善,降低癌症治療中的不適感。

荷爾蒙如何補充才正確?

女性荷爾蒙(單獨使用雌激素或合併使用雌激素與黃體素)是治療熱潮紅、盜汗、陰道乾澀等更年期症狀最有效的藥物。

輕微的更年期障礙並未影響日常生活的女性可以不需荷爾蒙治療,只要調整生活型態,就可以獲得一定程度的症狀舒緩,但是嚴重更年期障礙者的標準治療,則仍需藉助荷爾蒙補充療法(Hormone Replacement Therapy,HRT)。

所謂荷爾蒙補充療法是補充停經後缺少的女性荷爾蒙,有口服、經皮給予、陰道塞劑或鼻腔噴劑等給藥方式,台灣目前以口服藥劑最常見,主要是為了緩解更年期的症狀,如熱潮紅、盜汗、合併之睡眠障礙,或外陰、陰道萎縮引起的乾燥、性交疼痛等,以及預防骨質疏鬆症。 特別值得一提的是,2002 年,美國國家衛生研究院(NIH)發表震驚全球的論文,該論文指出長期荷爾蒙補充療法會增加乳癌,造成全球婦女恐慌,連症狀嚴重的婦女都拒吃荷爾蒙,以致生活品質低落。

不過近年來已被證實,引起乳癌的是一種黃體素Provera,而非女性荷爾蒙,婦女朋友們如果擔心乳癌的風險,就改用天然的黃體素Utrogestan,這是孕婦使用的安胎藥,安全性最高,不過用於更年期的話,健保不給付,每顆新台幣10 元左右。

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圖片來源:《鄭丞傑醫師的婦科診療室》

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