孩子為何常感冒? (2之1)

2007年08月08日

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資料來源:馨蕙馨醫院

作者:王泰儒

在看門診的時候,家長們常常會問說小朋友怎麼這麼常感冒,是不是抵抗力比別人差?其實我們的免疫系統並沒有想像中那麼無能,在每次生病之前,它已經為我們阻擋掉許許多多的疾病了,只是因為我們天天處在危機環伺的環境中-畢竟病菌們也要求生存,找地方住嘛-所以當百密一疏時,身體就會產生病痛。人類的免疫系統經過了幾萬年的演化,已經是非常精密而且有效率,更厲害的是能在每次病痛之後,精益求精(或者亡羊補牢),讓我們免於反覆得到同樣的疾病。當然,病菌們也知道他們不受歡迎,也知道我們一直在吸取作戰經驗,所以他們也要日新又新,持續進化,才不會被自然界淘汰。

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圖片來源/Pixabay

小孩子常生病,除了是因為見識不足的免疫系統仍在每一次與病菌的攻防戰中學習之外,其實我們更應該考慮的是”體制外”的,非免疫系統的問題,而這個需要從病菌如何入侵我們的身體,以及我們平常是如何去運用各種方式阻擋病菌下去了解。因為小孩子感冒最多,所以這次我用感冒病毒為例作解釋。真正被診斷為”先天免疫不全”而被過敏免疫科醫師列管的個案其實少多了,一百個也碰不到一個,在之後的文章中我們將再花點篇幅談談。

病毒入侵是人體保衛戰

我們可以想像病毒是逐水草而居的遊牧民族,而我們就是(被迫)提供他們吃住的地主。這些不請自來的簡單生物其實奉行著  蔣公的教誨,[生命的意義在於創造宇宙繼起之生命],在我們身體裏大量繁殖。然而他們繁殖的過程,往往都會影響到我們的身體機能,所以為了對付這些奧客,人體就有種種的防範措施,包括免疫系統以及其他物理性的方式,將病毒排除在體外。

除了皮膚這層銅牆鐵壁(至少對病毒而言是如此)之外,身體每天製造許多的黏液,阻擋在與外界接觸的幾個重要關卡。黏液之中富含著許多黏多醣、抗體及其他功能性蛋白質,所以大部分病毒在還沒有來得及入侵之前,就已經被這些黏液纏住,而被當成清痰或鼻涕經由纖毛擺動的掃地工作排出體外,或吞入強酸的胃袋裏面了。即使在百密一疏之下讓病毒進入體內,我們的免疫系統也不會讓他們為所欲為,而會極盡所能地與已經登陸的敵軍作戰,在這個過程之中身體就會有一些發炎的症狀,就像是進入動員戡亂時期,讓我們的免疫系統能夠更有效地發揮。

發炎往往都會造成一些不舒服的症狀,以感冒為例,就會有發燒、食慾不振、喉嚨痛的症狀。如果成功入侵的病毒比較多,就會引發比較強的發炎,這就像是戰況比較激烈,所以即使不在戰區的平民百姓,生活也會受到極大的影響,反映在感冒,就是燒得更高、食慾更差、全身虛脫。但是只要撐過了這個共體時艱的難關,大部分情況下我們的免疫系統都能打勝仗,讓身體恢復健康。而且在經歷每次惡戰之後,免疫細胞就會記住敵人的長相,並製造出抗體,讓前述的保護工作更加完善,下次再有類似的情況就可以更快反應,讓病毒更進不來。

在對於正常情況下的感冒病程有初步概念之後,我們對於小朋友們之所以會常感冒的緣由就很容易了解了。

作 者:王泰儒 醫師
學歷:台大醫學士
現任:高雄市馨蕙馨醫院小兒科主治醫師
經 歷:前台大小兒科研究員及教學總醫師、前臺大醫學院附設醫院門診醫師、前國泰醫學中心小兒科準主治醫師、前中央健保局台北聯合門診中心特約醫師、惠氏肺炎鏈球菌教育網站駐站醫師

作者簡介

王泰儒
王泰儒
前台大小兒科研究員及教學總醫師

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