神經鞘磷脂(sphingomyelin):被許多人忽視的營養素,卻是寶寶大腦發育的幕後功臣

2019年01月30日

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資料來源:廣編企劃

採訪:林聖堯

在今年嬰兒營養及腦部發展研討會中,劉醫師特別分享能加速嬰兒腦部發育的秘密營養素「神經鞘磷脂」,包含神經鞘磷脂的功能為何、為什麼能加速寶寶腦部的神經發展,還有嬰兒要如何從食物中攝取這樣的養分。

兒科醫學會主辦的「嬰兒營養及腦部發展研討會」學術演講會,11/18 於成功大學醫學院舉行,分享了許多最新的醫療保健知識,和嬰幼兒營養相關研究。

而這次的演講中包括有助於嬰幼兒腦發展的營養素——「神經鞘磷脂」的介紹。在會後BabyHome 更訪問了「新光醫院兒童腸胃暨營養科主任」劉明發醫師,讓劉醫師來告訴大家:神經鞘磷脂是什麼、又有什麼功能?對寶寶有哪些好處?又有哪些食物是該營養的攝取來源呢?

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神經鞘磷脂是什麼?讓「新光醫院兒童腸胃暨營養科主任」劉明發醫師來跟讀者仔細說明。

0~3歲是嬰兒腦部發育的黃金階段,補對營養讓寶寶聰明健康成長

劉明發醫師指出,嬰兒的腦發展期從母親懷孕22週就已開始,40週出生時腦部神經元的發育為25%,到3歲時腦結構完成度更高達80%,3歲之後的腦神經發展雖持續卻趨緩。所以,在0~3歲之間的嬰兒腦部快速成長期中,正確地攝取營養是家長重要的課題。

劉醫師也相當熱心地分享有助於「腦部發育的營養素及攝取來源」,包含基本的熱量、蛋白質DHA / 膽素和葉黃素。

因為醫界與業界長時間的宣導,民眾皆對上述營養素的必要性認知較為普及,家長們也知道如何替孩子補充重要的營養素。反倒是近年才開始提及的重要營養素——「神經鞘磷脂」(鞘,音ㄑㄧㄠˋ)的效果較少家長知道。

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那麼,神經鞘磷脂到底是個什麼樣的營養素呢?讓我們聽劉醫師仔細分析。

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神經鞘磷脂」的功能:加速寶寶腦發展、加強學習寬度及記憶深度

在談到神經鞘磷脂的細節之前,劉醫師先從腦發展的原理說起。

劉醫師分享道:「如果把寶寶腦部發展比喻為製作一部汽車,那腦中的神經,就會像是操控汽車的線路。越緊密完整的線路,就代表汽車操作精密度越高,最大性能也會提升;要讓嬰兒的智力表現跟學習提升,與腦內的神經連結的緊密程度息息相關。」

換句話說,當寶寶腦內的神經連結越穩固緊密,對於寶寶成長過程中有很多好處:比如學習理解的速度、記憶力都會有所提升;而最直接能在 0~3 歲的腦發展黃金期,幫助鞏固神經連結的關鍵營養素,就是神經鞘磷脂(sphingomyelin)」了。

神經鞘磷脂的運作原理是什麼?

這個看似很艱澀難懂的營養素,劉醫師打了一個巧妙的比方來介紹神經鞘磷脂的好處,劉醫生說:「以前要獲取資訊必須翻閱書本慢慢尋找,現在只要透過網路(internet)隨點隨看,立即就能和想做的事互相連接;而神經鞘磷脂能做到類似幫助腦神經網路化的效果,讓腦內的資訊更加流通、互通有無。」

至於為何神經鞘磷脂能有這樣的效果呢?劉醫師進一步解釋:「神經鞘磷脂能幫助髓鞘的發育,在神經網絡包覆一層絕緣層,確保腦神經的訊息傳導更加快速、不短路。好比一般道路與高速公路,一個可能走走停停,一個可以一路暢通,而神經鞘磷脂就是在寶寶的腦中開闢了一條資訊的高速公路。

延伸閱讀:神經鞘磷脂—幫助寶寶大腦發展的基石

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在0~3 歲嬰兒腦發展的黃金時間,家長除了替孩子補充關鍵營養素外,親子互動、正確作息也都缺一不可。

什麼食物或方法可以補充神經鞘磷脂?

神經鞘磷脂對寶寶腦發展的正面影響,已經有多項研究可佐證;而除了母乳內含有神經鞘磷脂,部分配方產品也開始添加該成分,讓寶寶能夠在母乳不足、或銜接配方奶時,也能補充到腦神經發育所需的養分。

另一方面讓寶寶多食用奶、蛋及牛肉等食物,也能補充到神經鞘磷脂、DHA 等營養素,家長可以多替孩子補充相關的食品。

此外,劉醫師也特別補充:「對於全母乳寶寶來說,媽媽的母乳內就已經含有前述的諸多營養素與神經鞘磷脂,無需額外特別補充;若是配方奶寶寶也不必擔心,只要遵循對應年齡該喝的奶量,就能從配方奶粉中攝取足夠的神經鞘磷脂。」

寶寶的腦部發育要健全發展,飲食營養、親子互動、生活作息缺一不可

「儘管神經鞘磷脂,對於對寶寶的腦發展很重要;但孩子的成長還需要諸多各類的營養,以及不同面向的刺激才可以」劉醫師強調。

一歲前的寶寶透過視覺和聽覺來探索周遭環境,一歲後則會透過模仿和學習,開始慢慢能用語言與他人溝通;這段過程中很重要的,就是營養素的相輔相成,不只是神經鞘磷脂,DHA、膽素、葉黃素,還有蛋白質、鐵、鋅這些營養素,外加上供應發育所需熱量的脂肪,也必須攝取足夠,寶寶腦部發育才會健全。

再者,並不是有了神經鞘磷脂的孩子就會高人一等,父母的互動與引導、生活經驗的自我累積、健康的生活作息也需要一併顧全,才是寶寶聰明健康成長的關鍵。

延伸閱讀:除了父母陪伴,寶寶大腦發展的秘密武器-神經鞘磷脂




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