別以為其他媽媽都比自己完美!想成為好母親請先「嘗試新的思考方式」

2019年01月05日

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資料來源:三采文化

作者:蘭迪.魯本斯坦 翻譯:奧莉葳

瑪姬五十多歲,有個十五歲的女兒。她的人生充滿光景,是個成功的商業顧問、熱心志工、盡責妻子,也是忠實的朋友。瑪姬完美融合傳統女性和男性的角色。她善良、有愛心,充滿母性特質,同時又務實、懂得謀略,無論是什麼差事,她總是幹勁十足的把分內工作做完。擔任她的輔導員,就像我聽過老師描述教到有天分的學生那樣自在。她學習速度快,很願意接受新工具,或用新角度看待事情。對於與女兒建立更緊密的關係這方面,她結合了自己顧問務實的技巧、發自內心的母愛,以及她想在任何時刻給女兒最好教育的心。在我們合作的那段時間,她獲得非常值得的體驗,而我作為觀察者,也獲益良多。

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當時,瑪姬來參加我為期八周的成為妳的夢想母親課程,這門課是受到我奶奶瑪格達所啟發,專門開設給曾遭受母親身心虐待的女性。瑪姬散發出熱忱和模範學生的氣息,令我期許她將在這門課程表現優異。課程一開始的內容,是去挖掘和母親之間關係的根源。我派了幾項功課讓大家回家完成,然而我的模範學生|瑪姬,卻錯過了作業繳交期限。

瑪姬和我通電話討論作業。她說服自己是因為正當理由耽誤了功課,但我懷疑她是下意識的逃避這項作業,並抗拒這個話題。在我溫和的指引後,雖然她尚未完全接受,卻能漸漸開始對母親的過去感到好奇。

我向瑪姬解釋,在她心裡一定有個偏差的信念在扯她後腿。若她真的想從這門課獲得幫助,我們可以一起探究背後的原因。人們重複產生的某種想法會在腦中深埋一條神經路徑,或說一條「滑雪道(ski track)」,那就是「信念」。有時這些信念埋得太深,甚至讓你相信那是真理,因此,痛苦的信念限制了你的心智發展和成長。

當她和我開始談論一些往事,以及她母親的成長經歷時,我的模範學生瑪姬流露越來越多好奇,就像小時候總是要父母再念一個床前故事那樣。當她探索越多越常說:「我媽根本不想嘗試。」我問她這句話是什麼意思,瑪姬告訴我:「她根本沒有嘗試改善自己的狀況。我母親在大學讀心理學,有許多聰明的朋友和顧問,他們都比我母親更有智慧、更懂得鼓勵人。這點證明了我母親曾擁有許多資源。而當我還是青少年時,她做過幾年需要跟社區青少年互動的工作,還廣受那些青少年愛戴。她向所有人戴上假好人的面具,但對我總是充滿苛責、批評、缺乏鼓勵。事實證明,即使她顯然知道怎麼做比較好,卻根本不想為我成為更好的母親、更好的人;她連試都沒試。」

在我們反轉這個想法,並找到新證據,用來支持較不傷人的想法後,瑪姬感到如釋重負,並能加以諒解。在探索瑪姬母親的故事時,我們發現她媽媽人格上的缺陷。瑪姬母親由於缺乏自尊和安全感,試圖透過女兒來實現自己的人生。我們也認為,從小生長於經濟拮据的單親家庭,可能讓她必須靠表象的財富和成就產生安全感。現在瑪姬取而代之的新觀念是:「她的觀念讓她無法踏出成為好母親的第一步。」

舊的滑雪道─也就是神經路徑─深埋在你的腦海裡。對於渴望追循相同模式的人類來說,鑿出新的神經路徑需要下工夫練習。替你的新回憶、想法取個傻氣的名字挺有幫助的,因為你的大腦和身體喜愛歡笑。將你的新滑雪道取名為「妊娠夢魘」這類的名稱,或者讓腦海浮出「仙納度(Xanadu)」的旋律,想像奧莉薇亞.紐頓.強(Olivia Newton John)穿著華麗服裝現身的模樣,這樣當在你受到負面刺激時,便能更容易步上新的滑雪道,而不是自動導回舊路線。這個策略能加深新的滑雪道,讓你重塑自己的大腦,並在你深陷痛苦的信念時,允許新模式介入。

身為務實的生意女強人,瑪姬完成練習後,很快指出她母親已經過世了,自己也很少提到母親,所以不太確定這麼做的意義是什麼。我向瑪姬解釋,深層的偏差信念早已深植我們習慣的思維,每當大腦被提醒起類似的小事,就會影響我們的生活。只要小小的刺激,就能讓你察覺到身體變得激動:你的心跳可能開始加快,體溫開始上升;你會感受到生氣、害怕、煩躁、挫折或悲傷這類的情緒。身為一名資優生,瑪姬並沒有讓我失望。她立即聯想到老公杞人憂天的個性對她來說多麼煎熬,因為這讓她的大腦想起母親過去長久以來的悲觀個性。

於是瑪姬興奮地開始加強新滑雪道:「她的觀念讓她無法踏出成為好母親的第一步。」每當她因他人的悲觀而感到怒火中燒時,她的大腦會開始提醒自己嘗試新的思考方式,而她知道自己的老公將能提供很多練習的機會。

info_img《放過自己吧!「完美媽媽」根本不存在》

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