爸媽注意!空氣中的懸浮微粒可能侵入嬰兒大腦,影響神經發展

2018年12月16日

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資料來源:三采文化

作者:陳保中 ,陳晉興

孩子週遭的一切,已種下空汙危害

在我開始注意空汙對生育及兒童健康危害時,這個議題還很冷門。

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一開始是為了研究鉛蓄電池工廠員工子女體內累積的重金屬,我選擇了淡水附近國小學童做為對照組,收集兩組兒童掉落的乳牙,結果的確證實員工子女體內有重金屬累積,擔心影響孩子健康,員工也因此願意遵守下班後徹底換裝、沐浴清潔後再回家的規範。

但意外的是,我們發現做為對照組的學童,體內錳含量特別高,錳有助於孩子神經行為發展,但太多反而會讓精細動作變差。那麼,孩子體內的錳從何處來?

苦思良久後才想到,淡水這所國小位於車流繁忙的交通幹道旁,或許和交通廢氣有關,之後一系列的研究也肯定交通汙染程度愈高,錳的濃度也愈高。尤其孩子的身高恰好接近汽機車排氣管高度,可以想像,走在同一條馬路上,孩子會比成年人吸進更多廢氣。

值得注意的是,原油中雖含有金屬,但台灣的無鉛汽油並未額外添加錳,而成大的研究發現,同樣使用無鉛汽油,機車排放廢氣中的錳含量比汽車高。台灣機車密度全球第一,或許是一種可能的解釋。

本世紀威脅兒童健康的致命殺手─ ─空汙

二○一八年十月二十九日,WHO發布《空氣汙染與兒童健康:清潔空氣是良策》報告指出:全球十五歲以下的兒童高達百分之九十三(即十八億兒童)每天呼吸嚴重汙染的空氣,估計二○一六年,有六十萬名兒童因空汙引起的急性下呼吸道感染而致命,主要是環境與家庭空氣汙染的結果。

相對於成人,兒童更容易受到空汙威脅,因為兒童呼吸速度是成人的二倍,這表示每單位體重會吸入更多的有害空氣、兒童的身高更接近汽機車排放汙染物,同時他們的呼吸道結構狹小也使發炎反應損傷更明顯;此外,兒童的腦、肺、免疫系統未發育完全,呼吸道也更容易受影響。

關於空汙對兒童健康的影響,目前已知的重點包括:

˙ 孕婦吸入有害空氣會阻礙胎兒大腦發育,空汙(尤其是PM2.5)會造成早產、出生體重過輕,增加新生兒死亡率或未來心血管疾病風險。

˙出生後一千天是嬰兒腦部發育關鍵期,空氣中的懸浮微粒可能侵入大腦,影響神經發展。

˙ 全球每年有九十二萬名五歲以下兒童感染肺炎致命,其中五十四萬因呼吸道疾病死亡則肇因於空氣汙染。

˙ PM2.5、PM10以及二氧化氮是影響兒童肺功能最大的關鍵,位居在嚴重空汙環境的兒童,類似吸二手菸的後果;即使空汙暴露濃度較低,也會影響兒童的肺功能。而長期的空氣品質改善對兒童的肺部功能成長帶來明顯的進步。

˙ 近十分之一的五歲以下兒童死亡與空氣汙染有關。

兒童氣喘,不可輕忽!

PM2.5濃度每增加十,六十五歲以上長者呼吸道疾病就診增加百分之二!

當環境中空汙值愈高,急性下呼吸道疾病,包括:過敏性鼻炎、支氣管炎、氣喘就醫頻率會愈高,免疫力正常的人也容易產生呼吸系統疾病,更何況是免疫力弱的呼吸道過敏病人,對他們可能造成更大傷害,尤其是老人、兒童等易感體質者, 更為明顯。

在所有呼吸道疾病中,最值得注意的是氣喘,尤其是兒童氣喘。

氣喘是免疫反應引發的慢性呼吸道發炎,造成呼吸道過度反應,患者對過敏原(像是塵蟎、黴菌、蟑螂)或外在的刺激(例如天氣變化、空氣汙染)比一般人反應強烈。

疾病特徵

四大症狀:胸悶、呼吸困難、咳嗽、喘鳴呼吸聲,同時存在二種以上。

症狀隨時間變化,常在夜間、清晨惡化。病情嚴重度會反覆變動,一段時間沒事,過陣子又突然發作。症狀惡化通常與接觸過敏原、氣溫變化、呼吸道感染等刺激因素有關。

檢查方法

除了典型症狀及病程變化,通常需要配合肺功能檢查,有時要比較不同時間、季節等不同條件下,二次以上的檢驗結果。

info_img《空汙世代的肺部養護全書:PM2.5、霧霾威脅下,口罩族的求生指南》

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