為什麼會有月食?

2009年10月12日

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資料來源:新手父母出版

作者:烏爾里希‧沃克

開始放暑假了,在第一個星期裡月亮就很配合,於星期三晚上便發生了月全食。這再好也不過了,因為假期裡史黛拉可以晚點兒睡覺,隔天早上卻不會有起床的問題。於是我開心地找一個適合觀察的位子,但這並不很容易。

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圖片來源/pixabay

基於同樣的理由,因為盛夏時中午的太陽高掛天空,這幾個月中的滿月升上地平線的時間便十分短暫(這是指在德國的情況)。由於地軸傾斜,太陽與月球就像坐在一個天空上的翹翹板:一端翹起來時,另一個就降下去,反過來亦同。

所以我們需要一個比較高的觀測點,或者寬闊的視野,才能在夏天觀看月食。幾經考慮之後,我的結論是:我們房子塗有焦油的平坦屋頂十分理想。我在煙囪旁放了兩張椅子,而史黛拉在受過幾千次警告,千萬不可以離開這兩張椅子之後,她比我預期的還要興奮。她坐下來,充滿期待張大眼睛看著豔麗的夕陽,而在夕陽中,於樺樹與楓樹梢升起的月亮,和她的雙眼一樣大,也有蜂蜜般的顏色。

即使眼前的景象也同樣令人印象深刻,但我必須再一次想到,宇宙中的速度不見得適用於兒童。我們在溫暖的傍晚時分,坐在椅子上度過一刻鐘之後,史黛拉就有些坐不住了。雖然月亮開始變得陰暗—而且相當準時,但實際上它仍舊很亮。

「為什麼月亮會變暗呢?」史黛拉一邊問一邊揉揉眼睛,似乎想助月食一臂之力,也出點兒力氣。

「因為它要穿越地球的陰影。」

「怎麼穿得過去呀?陰影一直都在地球上,但是月亮卻在地球的上方喲!」

「地球在太空中投下了一道陰影。」我說。

「真奇怪,太空本來就很暗的。」她說,打了一個哈欠,然後爬到我的腿上。

她依偎在我懷裡的時候,我向她解釋,地球在陽光中投下的陰影,一般來說,會不知不覺地遺失在宇宙的黑暗之中。只有當陰影落在一個平面上時我們才看得到,而這個在我們附近唯一的平面,可以讓地球的影子偶爾落在上面的,就是月球。我們在月球上所看到的地球影子,和我們背對著太陽時,在家裡的牆上看見自己的影子是一樣的道理。

月球在繞著地球轉的路上,並不是每次都會穿過地球的陰影,它坐在上頭的翹翹板,並非一直保持在固定的高度。有時候它穿過地球陰影之下,有時候它的軌道又太高了。只有當高度適當時,它才會變暗—平均一年兩次。

月球需要花整整兩個小時,才能完全穿越地球的陰影。因為大氣層像聖賢的光圈般圍繞著地球,所以有一些光線可以射進地球的陰影中,使月球變成暗紅色。完全的月食最多持續半小時,接著月球逐漸離開地球陰影,在大約六個小時之後,再度恢復到它原有的亮度。

月亮完全變暗之前,史黛拉早就在我懷裡睡著了,呼吸輕柔且均勻。就在這時,我碰到了一個問題—應該如何把她從屋頂帶下去呢?我可沒想到她居然在月食的時候睡著了,我無法解決這個難題,只好在屋頂上坐著,白天怡人的溫暖持續到黑夜,從屋頂散放出來,我盯著月亮,看它如何從蜂蜜色漸漸變成椰棗的暗橘色。

info_img《為什麼一星期有七天?》

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