連續30年都產生奧運選手!揭開美國奧運小鎮的祕密

2018年06月15日

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資料來源:BabyHome編輯

編譯:張詩華

美國一名體育記者凱倫克勞斯(Karen Crouse),在今年(2018年)1月出版了一本書,揭開美國一個幾乎年年產生奧林匹亞選手、但卻名不見經傳的小鎮的背後故事。

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這個位於美國東北部佛蒙特州、名為諾威奇的小鎮(Norwich Vt.),自1984年起,幾乎每年培育出冬季奧運的美國國家代表隊。克勞斯自2015年起開始研究這個小鎮,發現人口僅3千人的諾威奇鎮,已經造就11名奧運選手(其中兩位是夏季奧運選手),並拿到了三面獎牌,內含一面金牌。

克勞斯表示,原先她只是想要寫一本體育書籍,然而後來這本書卻演變成寫給父母參考的教養書籍──因為這個小鎮「集體養育」的模式,造就了許多快樂且優異的孩子。

克勞斯發現,儘管培育出許多奧運選手,但是這裡的父母卻不是抱持著得讓孩子高度競爭的「成功主義」,而是讓孩子單純享受運動樂趣。這裡的孩子不會只從事單項運動,因為父母認為,運動帶來的不只是鑽研一項運動後所獲得的獎杯,藉由運動而對心性的鍛鍊才是最真實的回饋。

包括台灣在內,許多主流的看法是,想要造就卓越的運動員,就得經過近似修行般的刻苦鍛鍊,因而犧牲一個均衡發展的童年,但是這裡的父母卻拒絕這種想法。諾威奇的父母不是把孩子丟給教練,而是多數在家附近工作,使他們可以有更多的親子時間,甚至每週有一天早早結束工作、一起去滑雪。

克勞斯坦言,不是所有的父母都能像諾威奇鎮一樣的養育孩子,但是她歸納出幾個原則給父母們參考:

1.對待鄰居的孩子宛如自己的

宛如儒家思想中的「幼吾幼以及人之幼」的想法,這種過去常見於農村時代的「集體養育」的作法,即是今日諾威奇鎮欲營造的環境。諾威奇鎮可以說是「投資每個人的孩子」,而不僅是投資自己的孩子;比如該鎮附近的福特賽爾滑雪學校(Ford Sayre ski school),旨在為每一位孩子提供滑雪的機會,無論你是不是滑雪選手或運動員。他們還徵招家長當志工,這些家長會服務其他人的孩子。除此之外,鎮上較富裕的人,會捐贈設備或金錢來支持一些不那麼寬裕的人。

出身諾威奇鎮的前奧運運動員也會自動擔任教練,甚至自主地啟發其他年輕人,這個風氣已經維持了幾十年了。現年47歲的提姆泰特奧特(Tim Tetreault)就回憶道,他大學時正成為嶄露頭角的運動員,當時他正在衡量自己該繼續比賽,或者該專注於課業上時,他收到了一張意料之外的明信片──是諾威奇同鄉麥可荷蘭(Mike Holland)寄來的,他是奧運跳台滑雪項目的選手,當時正在歐洲參賽,明信片上短短幾句鼓勵,對泰特奧特產生莫大的激勵,泰特奧特決定繼續在體壇努力,後來也三度為美國奧運代表隊效力。

諾威奇鎮總是有這種慷慨待人的精神,兩屆奧運選手安德魯威汀(Andrew Wheating)用一句話總結說:「在諾威奇,不是適者生存,而是我們所有人共榮。」

2.運動是一種人生樂趣,但不該被此囿限

諾威奇鎮看待青年運動有一套自己的哲學。青年運動的存在是為了培養體能及對戶外活動的熱愛,並且是一種生活技能和友誼的體現。兩屆冬季奧運都獲獎的漢娜柯爾尼(Hannah Kearney)說,這也是為什麼她能和一些不擅長運動的女孩成為多年好友。

柯爾尼曾分別於2010年及2014年的冬奧獲得金牌及銅牌,並於2015年退休。問到為什麼她不繼續多待三年,直到第三度參加完奧運再退休呢?柯爾尼說,滑雪是她最擅長也最自信的事了,但是該是時候把自己的舒適圈推展到滑雪之外了。「當你持續做了一件事情這麼久的時間,你可能無法在其他方面成長了。所以你必須相信,你在人生的其他地方也能同樣獲得這些成就感。」

諾威奇鎮的父母當然希望孩子「成功」,但成功的展現是在於鼓勵孩子培養可以在人生中用得上的能力。另一個例子,是兩屆冬奧跳台滑雪項目運動員吉姆荷蘭(Jim Holland),他的父母也支持他發展「下一個自己」──現在他是創業家,過去那些透過運動培養出來的紀律、意志力、毅力以及目標導向的能力,都幫助他事業上的成功,如今他擁有自己的線上零售生意,專門銷售戶外運動的服裝及裝備。

曾經是運動員的榮耀並不會成為他們下一段人生的絆腳石,相反的,這些退役運動員正帶著從運動中習得的能力往前行。

3.讓孩子為自己負責

菲力克斯˙米克格拉斯(Felix McGrath)是一名高山滑雪運動員,才是青少年的他,除了運動之外還有工作要做,因為他的父母認為這些對他而言是相當寶貴的經驗。米克格拉斯認同他的父母,因為當他用自己賺來的錢支付滑雪開銷時,他更珍惜滑雪運動。這是他從工作收入之外額外獲得的。

他說:「找到-並且維持這些工作,使我成為一個更加獨立、且能為自己負責任的人。」

另一位則是布魯克萊伊(Brook Leigh),他是備受期待的青少年滑雪運動員,為了訓練,他必須同時在猶他州帕克城(Park City, Utah),以及原本的佛蒙特州上課,兩者相隔大半個美國。為了協調兩邊的課業,他的父母授權他自行與老師溝通,以便他能順利完成學業。

承擔這些責任,不只提高了萊伊的自主性,也讓他學習做決定、提高自信。萊伊提到,為了和成人溝通,他學到必須更明確、更有效率的表達自己。

滑雪以及跳台滑雪運動都有一定風險,但是諾威奇鎮的父母鼓勵孩子承擔這些風險,以及學習面對突發狀況。當孩子疑惑時,父母也陪在孩子身邊,給予他們犯錯的自由,他們盡可能的不成為一位處處控制孩子的父母。兒童與家庭研究期刊(Journal of Child and Family Studies)在2013年就曾發表過一項結論:對孩子過度保護的直升機父母,會抑制孩子的自主需求,提高對生活的不滿以及抑鬱症的發生。

當奧運結束之後,這些運動員將會帶著過往的榮耀回到家中,這時才是他們下一段成功人生的開始。

資料來源:The New York Times

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