遠離氣喘風暴

2009年08月18日

609
資料來源:晨星出版

作者:王文卿

氣喘可以任何年齡發生,但是如果可以在兒童期間得到妥善照顧,便可在未來的人生遠離氣喘的威脅。

小兒氣喘的定義

什麼是「氣喘」?人們研究了數百年,近年來拜現代科技之賜終於有了收成,引述已過世的氣喘權威謝貴雄教授的話:「氣喘病是一種反覆陣發性之呼吸道阻塞,其臨床上可有咳嗽、胸悶、呼吸急促和喘鳴,受影響的氣管為全面廣泛性的,但阻塞的程度可從幾乎完全無症狀到嚴重的吸呼困難,甚至死亡。呼吸道的阻塞原因為:黏膜之慢性發炎及呼吸道對各種刺激之過度反應。」

氣喘可以發生於任何年齡,但主要發生於六歲以前。目前的醫學技術已經可以確定氣喘是氣管道廣泛而慢性發炎所引起的疾病。這種發炎的原因及過程如下:

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↑過敏物質經呼吸道進入人體內,在有過敏基因的患者身上,可以誘發過敏反應,因而產生大量發炎物質,引發氣喘。

1.氣管的發炎:

當 刺激物質進入氣道,氣管黏膜中的發炎細胞就會發揮作用,嘗試將這些物質排除。這些細胞主要是T細胞,嗜伊紅血球,及肥大細胞。而有氣喘傾向的病患,其排除 的功能會出現缺陷,而導致這些發炎細胞長期浸淫於氣管黏膜內,使得發炎狀態持續進行,最終引起氣道的損傷及阻塞。在這個發炎過程中,有許多發炎物資會被釋 放出來。這些物資如白三烯、細胞激素IL-4、IL-5,會吸引更多的發炎細胞進入,而使得發炎現象變成惡性循環,那麼有人會問是甚麼缺陷導致這樣的問題發生?這就是我們嘗試要理解的--以下是一些解釋。

2.基因的缺陷:

目前的分子生物學非常進步,探索造成氣喘的基因缺陷已有了進展,但專家們還是認為造成氣喘有二大因素--基因表現及環境影響--二者相互作怪,才導致氣喘的發生。基因的表現不是由單一基因去承擔的。而是多重且複雜的基因群互相作用才導致的,這群基因裡包括了控制氣管反應,過敏抗體的產生,過敏激素及發炎細胞的產生和控制機制等等。這些基因大多數位於染色體5q上,而現在專家研究的對象主要是產生特殊過敏抗體IgE(一種會對各式各樣過敏原產生反應的抗體)的基因。


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