家有寵物的小孩表現更佳?

資料來源:草根影響力新視野

2017年08月28日

編譯:喬依絲

家裡有小孩時,到底應不應該養隻寵物? 若是小孩來回答,答案絕對是肯定的,但若換成父母(尤其是媽媽)來回答,那麼90%的答案絕對是「立刻搖頭」。

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心理學家伊麗莎白·安德森(Elizabeth Anderson)在2008年著作的【人與寵物之間的超強連結】書中寫道:動物和孩子連結在一起時,所產生的魔力具有讓一切事物恢復正常的治療效果。使人不禁要問:寵物對於孩子的心理健康層面真的有影響嗎?相信大多數人絕對是認為「YES」。根據22項關於寵物對兒童發育之影響所做的研究發現,孩子在成長過程中若有寵物的陪伴,將會發展出更好的自尊、認知發展和社交技能。

然而最近有一項新的研究提出了一個不同的研究結論,完全顛覆大家的既有認知。這個全新結論可能會在學術研究界引起一些爭議性的討論,但卻不失提供大家一個另類思考。

該研究內容由一群來自美國蘭德公司(RAND)的統計學家所負責,研究結果將刊登在2017年9月的Anthrozoos雜誌。研究人員電話訪問對象為父母,家中必須有至少一位5至11歲的孩童,這些父母被問及一系列與孩子身心健康有關的問題。此項研究共採用了5,191名兒童的資料,其中2,236人家裡有飼養狗或貓,其餘2,955人家中沒有任何寵物。

正如大家所預期的,研究人員發現在以下這些層面,家有寵物的孩子大多比沒有寵物的孩子要來得好些 : 健康、服從性、體能活躍度、情緒、行為、學習狀況等。但有趣的是,有寵物的兒童更有可能被診斷患有注意力不足過動症(ADD或ADHD)。

有寵物的孩子確實在身體和精神健康等方面普遍更好,但主要關鍵並非來自於是否有寵物的陪伴,而是在於家庭背景,例如,研究人員發現,(以美國為例)有寵物的孩子通常是:不需要免費的學校午餐補助、較穩定居住不會頻繁搬遷、父母大多是白人而非其他種族、父母身體較健康、住在有庭院的房屋而非公寓。簡單而言,有貓狗等寵物的孩子表現更佳並不是因為有寵物的陪伴,而是因為他們的家庭通常較富裕,社會經濟關係較佳。

這樣的研究結論十分令人驚訝,但研究人員也坦承調查資料並沒有包含到家中擁有寵物的時間長短,因此他們無法更明確地確認寵物對孩子的長期影響。不過不可否認的是,與動物互動有助於孩子們學習善良和同情,並且在經歷生活中的痛苦時,可以因著寵物的陪伴而得到安慰。

Reference :Why Kids With Pets Are Better Off

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