照護老後生活 是個人責任還是子女的?

資料來源:新自然主義出版

2017年06月08日

作者:米澤富美子 翻譯:胡慧文

居家看護服務雖然可以申請補助,但是照護保險能夠支付的項目是有限的。可以想見,像家母這樣必須二十四小時看護不可的狀況,照護保險不給付的自費負擔就很沉重了。

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而如果是委託給照護機構,公立機構的收費比較合理,但因為床位有限,長期都處在慢性滿額狀態,想要長期入住幾乎不可能。不但如此,我從親身經驗得知,就算是兩天一夜的短期照護,要介護度高、照顧起來比較費力的人也會被拒於門外。

相較之下,私立的收費養護機構比較容易覓得空床位,但是收費之高令人咋舌。最近因為家母嘗試短期入住,我才了解到公立和私立機構的收費相差了一個位數之多。至於機構的服務品質(包括環境清潔、飲食內容),母親的照護經紀人認為,「差別雖然並未完全與收費成比例,不過明顯有落差」。

而長期入住的收費差距就更大了。公立機構不需要保證金,私立則要求非常高額的保證金,更遑論「特上」級的收費養護機構,保證金之高有如天文數字。

據傳某著名政治家的「大富豪」母親所入住的養護機構,保證金要三億、五億不等。傳聞的真假無從證實,不過保證金動輒數千萬日圓的收費養老院並非稀奇,所以有機構要收取三、五億日圓保證金也不叫人意外。我推測應該是比照五星級飯店水準的養護機構,入住者都能受到無微不至的照顧。

我等一介平民百姓,聽聞「三億元保證金」之類的新聞只覺得笑掉大牙。然而,用「我只是個大窮鬼」一笑置之,也無法抹滅照護的現實。

照護界存在著嚴重的貧富差距。事實上,打從一開始照護母親,我就認清了「向錢看」的不只是「地獄界」而已(譯按:這話來自日本俗諺「地獄的審判端看錢」)。

從事照護工作的人都說,「真看不下去,照護的品質完全用錢決定」,或許他們早已經把自己的職場視為地獄。

居家看護同樣在燒錢。才終於付清這個月的大筆特別看護費,一口大氣還沒喘完,轉眼又接到下個月的帳單了。

如果繼續像現在這樣支付下去,我也要一窮二白了。舍妹模仿《哈姆雷特》裡的名言,對我這個「金主」說道:「是金先盡,還是人先亡,這是個大問題。」

她口中的「人命」不光指家母,也是負責照護的我和妹妹的性命。

即便如此,我對自己的老後並不特別感到擔憂。雖然我的樂觀毫無事實根據,但就是深信自己能夠一直在工作崗位上生龍活虎。

我擔心的是自己女兒這一代的將來。四十歲前後的三個女兒,三十多年之後便是後高齡期了,而根據人口預測,此時的日本每三人就有一人以上為高齡者,如今的照護保險制度屆時恐怕早已崩壞。

為母親的照護費捉襟見肘的我,開始會嘮叨女兒們:「上了年紀以後還不知要花多少錢,要為老後的生活著想,現在就趕緊儲蓄別亂花錢。」

但是我這樣叮嚀女兒的同時,心裡卻對自己的膚淺感到情何以堪。身為母親,我分明想要對孩子傳達更富有哲學內涵的話語。

「照護好自己的老後生活,是個人的責任。」我灌輸女兒這樣的觀念,態度上並不正確。

我們都必須在時代給予的高齡社會條件下,共同思考如何實現福祉生活,這才是應該給予年輕後輩的建議。

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