發燒是致熱源所引起的體溫上升

2009年04月30日

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資料來源:新手父母出版

作者:陳永綺

「發燒是身體的體溫上升。」這句話沒錯,但是反過來說:「身體體溫升高,不一定就是發燒。」因為發燒的定義,必須是因為由「疾病」引起的體溫升高,而且這些疾病會產生一種「化學物質」導致腦部中的體溫調節中樞的溫度設定點,被提升到一個比原來更高之溫度。這種化學物質稱為「致熱源」(感 染源),基本上有兩個來源:一是外來性的,如細菌、病毒、黴菌等;另一則是身體內部的異常組織細胞釋出的,如癌症腫瘤細胞,或是組織或細胞受傷壞死,或免 疫系統過度反應等。因為上述致熱源所導致的體溫上升才能稱為「發燒」,其他很多因素也會引起體溫上升,但在醫學上都不能說是發燒。

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圖片來源/Pixabay

身體引起發燒的反應過程,簡單說就是:當我們體內接受到外來性的或內生性的致熱源時,會刺激分布在全身各處的單核球細胞(包括:上皮細胞、內皮細胞、纖維芽細胞等);這些細胞具有吞噬的功能,好比外敵侵入國土,國家的陸、海、空三軍都必須分別派出軍隊作戰一樣。

我們身體內的這些相關的第一線血球具備有如原始草履蟲單細胞,可以移動並且將外來物吞噬的功能。而在進行吞噬作用的同時,也會分泌一些內生性的致熱因子,如介白質、腫瘤壞死因子與干擾素等。

上 述內生性的致熱因子經由我們腦血屏障開口的地方,即位在大腦第三腦室最前面的地方;因為其微血管內含許多神經細胞,可以接受血中各種物質的訊息,使這些物 質通過腦血屏障進入腦內;而這些神經細胞也因此被刺激並釋放前列腺素E2,並作用在下視丘的前視區和前部,將原先體溫的設定點往上調。

因此,我們的身體也必須因為新設的設定點而有所改變,以血管收縮、肌肉顫抖等生理機制來增加熱量,而另一種減少散熱的機制也同時進行,以使體溫上升達到新設定點的體溫。

如此,我們的身子就發燒了!發燒的過程有階段性,大致可分為三階段:「發冷期」、「發熱期」與「退燒期」,其症狀與處理方式都不同。

info_img 《醫師媽媽的小兒發燒照護經》


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