天才的養成,真的只是因為「天生」嗎?心理學博士:「努力」更加重要

2016年12月30日

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資料來源:天下雜誌出版

作者:安琪拉‧達克沃斯 翻譯:洪慧芳

天分是壞事嗎?我們都一樣有天分嗎?這兩個問題的答案都是否定的。能夠迅速學會任何技能,當然很棒。而且,無論你喜不喜歡,有些人的學習能力就是比較強。

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既然如此,偏好「天才」多於「勤奮努力的人」有什麼不對?《美國達人》(Americas Got Talent)、《X 音素》(The XFactor)、《天才兒童》(Child Genius)之類的電視節目有什麼缺點?為什麼我們不該把七、八歲的孩子分成「資優」和「非資優」兩類?這種以「選才」、「選秀」為名的才藝節目究竟有什麼傷害?

在我看來,太在意天分可能是有害的,原因其實很簡單:把焦點集中在天分上,可能讓我們忽略掉其他的一切。我們潛意識裡普遍的概念都是:比起天分,包括恆毅力在內的其他特質,都沒有那麼重要。

以史考特.貝瑞.考夫曼(Scott Barry Kaufman)為例,他的辦公室就在我辦公室隔壁的隔壁,他和我認識的心理學家很像,每天醒著的時候通常都在閱讀、思考、收集資料、統計數據、寫作,也在科學期刊上發表研究結果,他認得非常多音節複雜的高階單字。他擁有卡內基美隆、劍橋、耶魯大學等名校學位,拉大提琴是他平日的消遣。

但童年時期,大人都覺得考夫曼學習比較遲緩,他們當時的判斷也沒錯。考夫曼解釋:「小時候我經常耳朵發炎,所以沒辦法即時處理聽到的聲音訊息,我總是比班上的孩子慢一兩拍。」事實上,他因為課業進步太慢被編到特教班,小學三年級還唸了兩遍。當時,學校的心理學家讓考夫曼做智力測驗。

考夫曼說那次測驗令他非常不安,過程實在「太恐怖了」,他考得極差,還因此被轉到專為學習障礙孩童設立的特殊學校。

於是,考夫曼在特教學校待到十四歲,直到某天,有一位觀察入微的特教老師把他找過去,問他為什麼不去上比較難的課程。在那之前,考夫曼一直相信自己智力不夠,以為自己缺乏天分,未來的發展應該也很有限。

遇到相信他有潛力的老師是一個關鍵的轉捩點,讓他的心態從「你只能做到這樣」變成「誰知道你能做到怎樣?」。那一刻,考夫曼第一次開始思考:「我是誰?我是有學習障礙、沒有未來的孩子嗎?還是有其他的可能?」

為了找出答案,考夫曼報名了校內的各種挑戰,例如拉丁文課程、音樂劇、合唱團。他不見得每一項都表現得很好,但是從每項挑戰中,他都學到新的東西,他發現自己是有希望的。

不過,考夫曼確實也發現,他學大提琴特別輕鬆。他的祖父曾在費城交響樂團擔任大提琴手將近五十年,他覺得祖父應該可以教他大提琴。祖父真的開始教他,考夫曼開始學大提琴的那個暑假,他每天練習八、九的小時,下定決心非要進步不可,不只是因為他喜歡大提琴而已。「我一心想讓大家知道,我的智商可以學習任何事情,當時我根本不在乎學的是什麼。」

他確實進步了,到了秋天,他憑著琴藝加入高中的管弦樂團。如果故事就到這裡,可能和恆毅力沒什麼關係。但接下來,考夫曼繼續練習,甚至增加練習的時數,把午餐時間也用來練習,有時甚至蹺課練習。到了高中最後一年,他變成樂團的大提琴副首席,同時也參加合唱團,獲得多種獎項的肯定。

他的課業也開始改善,當時他修了很多資優課程。他的朋友幾乎都是資優班的學生,考夫曼想加入他們的世界,也想談論柏拉圖、破解益智遊戲、學習更多的東西。當然,以他童年被測出來的智商來說,那是不可能的。他記得學校的心理學家在餐巾紙上畫了一個鐘形曲線,指著曲線頂點說:「這裡是平均值。」接著把筆尖往右移:「你必須在這裡才有資格進入資優班。」接著又往左移:「這是你現在的位置。」

考夫曼問:「在線上的哪一點,努力的成果可以超越潛力?」

心理學家搖搖頭,暗示考夫曼死了這條心。

那年秋天,考夫曼決定他想研究「智力」這個東西,自己找出結論。他申請卡內基美隆的認知科學系,但沒有錄取。當然,拒絕信沒有說明原因,但是以他出色的學業成績和課外活動的表現來看,考夫曼自己推測是SAT 成績不夠的緣故。

考夫曼回憶道:「我下定決心,非進卡內基美隆不可。我不管,反正我要想辦法讀我想研究的東西。」於是,考夫曼去卡內基美隆大學的歌劇系面試,為什麼?因為歌劇系不太要求SAT 成績,他們在乎的是音樂資質和表達力。大一時,考夫曼選修心理學課程,不久,他開始輔修心理學系。接著,他把主修從戲劇系改成心理系,最後以優等成績畢業,還入選Phi BetaKappa 斐陶斐榮譽學會的會員。

我跟考夫曼一樣,小學的時候也做過智力測驗,測驗結果說我不夠聰明,沒辦法進資優班。但不知道為什麼,可能是老師再給我一次機會重測吧,隔年我又做了一次智力測試,突然又合格了,也許我的智商就是剛好卡在資優的邊緣。

如果要解釋這些轉折,一種說法是天分確實很重要,但是衡量天分的測驗爛透了。我們確實可以說天分測驗以及心理學家研究的任何測驗(包括恆毅力測驗)都不夠精確。

但另一種結論是,太專注於有沒有天分,導致我們忽略了一樣重要的東西:那就是努力。下一章我要主張,天分雖然重要,但努力加倍重要。

info_img《恆毅力 - 人生成功的究極能力》

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