無助的夾心男人,如何面對婆媳關係?

2016年10月20日

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資料來源:寶瓶文化

作者:郭彥麟

夾心男人──缺少空間的愛,讓他難以喘息
認識的人裡,養貓的似乎愈來愈多。許多抱著單身主義、不打算生孩子或獨居的人,紛紛養了貓來陪伴。

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在我的刻板印象中,貓是敏感而孤傲的,因此我對這所謂的「陪伴」不禁感到好奇。有次去養貓的朋友家中拜訪,望著那雙在黑暗裡瞪大發亮的眼睛,總覺得看不透,不知這彷彿無聲活在影子裡的毛傢伙,心究竟藏在哪裡?牠保持距離,用一種測量不到溫度的眼神看著你,而你搞不懂自己該靠近還是後退。一秒之間你眼睛一眨,牠躍上了高處,消失在陰影裡。

「養貓到底有什麼好處?」我問朋友,覺得這樣的「陪伴」似乎有些空虛。

他毫不猶豫地回答:「養貓,可以給彼此空間。」

我不大服氣。「可是應付這種若有似無的陪伴,滿累人的吧?」

「跟貓相處,還是比人容易多了啊。」他搖搖頭,滿足地說。

或許吧,人與人之間儘管多了語言溝通,誤解卻沒因此減少,相處間的重量反而更讓人覺得窘迫。

難怪那個被重量壓垮的男人會羨慕起他的貓。喔,嚴格說來是他妻子的貓。

【向前一步,更貼近彼此】三人間,隱隱束縛的不自由

「貓真是又冷淡又難搞啊!」

其實他跟我一樣,沒特別喜歡貓,但那是妻子的「女兒」,自然他也就成了「爸爸」。那是一隻混雜著黑色、橘色與白色的玳瑁白貓,他沒有研究,只管叫牠「花花」,說牠身上不規則的顏色像是潑了油漆未乾。

婚後,為了南部的他,妻子辭去北部的工作,抱著貓便搬來這個陌生城市。

她說:「結了婚就是要住在一起,才像共同擁有一個家啊!」所以她願意冒險、犧牲。但新的生活乃至這個新的家,都是陌生的,只有身旁的貓是她唯一能依靠的熟悉陪伴,甚至勝過了常不在家的丈夫。

只不過,家的真實並沒有想像那麼單純。

母親原本是偶爾才來,沒想到獨子婚後,反而長住了下來。她說她把媳婦當自己女兒,住在一起分攤一些家務,媳婦才不會跟著邋遢懶惰的兒子受苦。

「持一個家很辛苦,以前什麼都只有我自己一個人,現在沒有女人想過那種生活了。

數十年來單親帶大獨子的艱苦,兒子早不想聽,婆婆只好說給剛進門的媳婦聽。妻子明白婆婆獨自背負的辛酸,但總覺得這些話說得刻意,彷彿她也該承擔些什麼。

一些話,就這樣擱在了心上,一種不明說的競爭也隱隱展開──對你好,是為了比你好。好婆婆先發制人,好媳婦只得趕緊跟上;婆婆照顧,媳婦就得體貼;媳婦孝順,婆婆也得疼惜。原本的初心是真誠自然的,但彼此明著不說,心中掛意揣測,又要吸引旁人的目光,母親與妻子的言行便多了戲劇性的複雜,像看不透的貓眼,讓他茫然,也讓他懼怕。

女人間的積怨在暗中悶燒,相處起來變得愈發燙手,身為「兒子」與「丈夫」的他笨拙地夾在中間,彷彿成了裁判,要公平、公正地明辨勝負。有時他裝傻,更多時候卻是後知後覺,燙傷了還不明所以。

那天,瞥見花花矯捷一躍便從困住的箱中輕易脫身,他才恍然明白曾幾何時,家中自由自在的,只有貓。

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