吳若權:與年邁父母相處的秘訣,就是讓他覺得「自己很有用」

資料來源:遠流出版

2016年06月23日

作者:吳若權

原來,「一直覺得自己有用」,是讓人生繼續快樂的基本條件。中老年人常有「覺得自己愈來愈沒有用」的隱憂。有的嘴上不承認,實則心中非常擔心;有的是到處找人訴苦、埋怨,卻依然沒能找回自己真正的價值。

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找回存在的價值,重拾快樂因子

無論是以上哪一種人,都會因為自信心降低而出現以下的言行特徵:整天碎碎唸、愛找晚輩麻煩、即使事情不嚴重也很容易被惹到而動怒發飆、搭車時看到年輕人沒讓位,甚至當場就發了一頓無名火……

說穿了,不過就是氣自己。無奈歲月的老去、體力的消退、情感的疏離;又無力挽回這一切,只好任由自己坐困於逐漸衰老的愁城。

找不到自己存在的價值,就會常常鬧脾氣!

這些不快樂的中老年長輩朋友,正是我們的借鏡。從他們身上可以看出,如何隨著年紀增長,愈來愈「覺得自己有用」,是最關鍵的快樂因子。只要能夠找回自己存在的價值,就可以因為快樂而延年益壽,更有勇氣面對生老病死的種種挑戰。

我生平第一次見識到所謂「退休後的無名怒火」,是在家父留下的一張A4大小的字條裡。

那時,我不到三十歲,退伍後進入社會工作幾年,和父母同住在一幢小公寓裡。房子是我小學六年級從台中搬回台北時,用爸爸的退休金,再加上親友借貸的錢,十分刻苦買下的。已經住了十幾年,逐漸有些老舊,需要整修。

為了改善居住品質,我很甘願地拿出上班多年的積蓄,不但負擔所有開銷,還找來熟識的設計師進行空間規劃,就是想給父母最好的居住品味和生活機能。雖然和設計師的溝通過程漫長,內容鉅細靡遺,來往的書面傳真多達一百頁,但進度還算順利。

沒想到,在施工前夕,父親突然留了一張紙條在我的書桌上:「房子要賣了,不用再裝修。」這十個大大的字,至今仍震撼著我的記憶。

「被聽見」和「被尊重」之間,存在一個很重要的等號

印象中,父親個性溫和敦厚,體貼細心,但因為重聽而沉默寡言,有時候難免會壓抑情緒。趕著要上班的我,請母親代為溝通。

下班後才知道父親生氣的原因是:房子的產權百分之百是他的,但裝修的大部分決定都是我做的。

這段期間雖然溝通多次,我卻沒有完全採納他的意見,也沒有說明無法照著他的意思去執行裝修施工的理由。

父親退休前曾經在農場擔任總務課長,自認為對行政庶務、施工估價很有經驗,我非但沒有求教於他的專長,反而為了效率而獨斷獨行,此舉澈底惹惱了他。後來花了很多時間,以請教代替賠罪,才讓裝修工程順利進行。

舊屋重新裝修完成,父親很滿意,當他的好友來家裡參觀重新裝潢的住處時,露出喜悅與驕傲的神色。

我後來知道,父親最在意的,不是我在裝潢的溝通過程中沒有採納他的意見,而是我沒有足夠的機會和時間,讓他充分表達意見與看法。

原來,「被聽見」和「被尊重」兩者之間,存在一個很重要的等號。和長輩相處,只要跟他有關,無論什麼事,都要邀請他充分表達意見與看法,讓他們覺得自己「有用」,就能感受到自己真正地被尊重。

不過,經常本末倒置的是,我們和長輩溝通時感到畏懼的,並非是「不願意傾聽」,而是怕聽完後無法如其所願,於是乾脆就不去認真傾聽,這自然會讓長輩感到不受尊重。

其實,站在長輩的立場,意見能被聽見固然最重要,若能夠被採納,當然很開心;若實在無法執行,誠懇地說明原委,長輩是一定能體諒的。

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