顏擇雅:怎麼回答孩子「學那個要幹什麼?」

資料來源:親子天下

2016年01月05日

文:雅言出版社發行人 顏擇雅 攝影:劉國泰

有些孩子會問「學那個要幹什麼」,有挑釁意味,卻是必須好好回答的問題。顏擇雅建議家長,讓孩子清楚「學那個要幹什麼」,把學習連結到未來,學習態度就會更積極,更知道自己在做什麼。

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孩子念小學時,往往不會去質疑念書的必要性。大人說要念,應該就是要吧。但等升上國中,有些孩子就會問「學那個要幹什麼」了。問題有挑釁意味,大人聽在耳裡不可能舒服。

然而,這卻是個必須好好回答的問題。一來,爸媽必須捍衛自身「有資格要求孩子用功」的權威。這不是為了爸媽尊嚴,而是為了讓孩子有所適從。瓜分青少年時間的誘惑那麼多:電玩、動漫、追星、A片、交友。如果爸媽失去要求用功的權威,孩子的心要怎麼回到課業?

二來,讓孩子清楚「學那個要幹什麼」,也是讓孩子把學習動力從「為爸媽」轉換成「為自己」的最好方式。這問題代表孩子有了自我意識,渴望把命運掌握在自己手裡。如果他懂得把學習連結到自己未來,學習態度就會更積極,更知道自己在做什麼。

何況,青少年期間是認知能力發展的黃金時段。許多聰明孩童日後長成泛泛之輩,就是青少年時期渾渾噩噩的結果。

學習有累積性,而且是滾雪球式的累積。剛開始的關鍵時期滾得慢,一定只能滾成小雪球,不只體積不如別顆球,還會因為重力加速度,後來的滾動速率與球體擴增率都跟別顆之間差距愈來愈大。中學不用功,上大學後怎麼用功也跟不上,就是這個道理。爸媽好好回答「學那個要幹什麼」,就是要避免這種太晚覺悟的悲劇。

學科就算沒用,也給思考訓練

其實,這問題並非百分百愚蠢。大人捫心自問,中學一定都學過許多東西,後來因為沒在用,已整個還給老師。現在給我一道幾何證明題,我一定是不會解的。問題是,很少人在中學時預知未來職涯,職涯探索往往十六歲才開始,持續十年還得不到確定答案。中學時不放棄每一科,就是不要太早限縮未來的選擇。

二來,許多知識雖跟就業技能沒有直接關係,卻是背後思考訓練的重要基礎。舉例來說,幾何證明題別說拿給我,應該是拿給電機工程師、企業經理人,大家差不多都忘了要怎麼解。那為什麼中學一定要學幾何證明?答案是這種題目可訓練我們區分已知與未知,一步步推理歸納,辨明什麼是真理,什麼只是假設。這種能力對我從事寫作,對工程師推演運算,或經理人做商業決斷,都太重要了。

若是一百年前的孩子問:「學那個要幹什麼」,答案就另當別論。農業社會哪需要上學?當時只有地主才請老師教孩子讀書識字。學了許多書本知識若不能當官,還真的不能幹什麼。因此《儒林外史》、《聊齋誌異》才會有那麼多落魄書生。當時,廣大農民的孩子都是小小年紀就加入勞動:農耕、匠作,或賣給大戶人家做奴僕。

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