青少年爆走、情緒混亂,原來是「杏仁核」在作怪!

資料來源:大好書屋

2015年11月11日

作者:丹尼爾‧席格 翻譯:顧景怡

你知道嗎?隨著前額葉的變化,在皮質下的腦部下層區域(你手部模型的邊緣系統──大拇指與腦幹──手掌)在青少年身上比在兒童或成人身上更為活躍。也就是說,他們的情緒會來得更快、更急,因為缺乏前額葉皮質的冷靜作用。前額葉區可以發送被稱作「抑制纖維」的安撫迴路到腦部下層區域,使燃燒的怒氣平息。

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圖片來源/Pixabay

腦部掃描顯示,青少年看到中性表情的相片,邊緣區和杏仁核就變得活躍;但看到同樣相片的成人,卻只活絡推理的前額葉皮質。對青少年而言,即使他人的反應平淡,他內心卻堅定認為對方懷有敵意,不可信任。在走廊上面無表情,或者一次碰撞,或許被當作有意的動作,少年可能會報以激烈的回應,即使對方的表情或擦撞完全是無意的。了解這個科學上的發現,幫助身為父親的我,理解家中兩個青少年經常對我的言語反應緊張──在我看來很平淡,他們卻覺得有攻擊性。

有兩條路徑將資訊傳到杏仁核。第一條是緩慢的路徑,經此高層皮質過濾資訊、推理、反省,然後以平靜與理性的方式通知杏仁核。第二條路徑略過皮質,僅僅把進來的認知流直接傳到杏仁核──這是個快速的路徑。

青少年的相關研究指出,即使在平靜無波的狀況下,這條讓杏仁核迅速活化的路徑,在青少年身上比在成人身上更常出現;成人較常使用緩慢路徑。這意味,單純由杏仁核回應的緊張情緒,可能在沒有任何東西關閉皮質的狀況下激升,例如沒有因為受到激怒、處於混亂狀態,或處於封閉、嚴酷狀態而失控。當我們說青少年是情緒更容易高漲、更容易擦槍走火的階段,部分說中的正是這個。這條通往杏仁核的快速路徑,在此階段比起之前和之後的生命期,都更直接被活化。

不管是少男少女或是成人,對我們所有人來說,一旦在心裡迸發高漲的情緒,都必須學會去感受並處理它們。誠如美國知名兒童節目主持人弗萊德.羅傑爾(Fred Rogers)過去經常在電視上說的,如果感覺能說得出來,就可以掌握。一如我們在「附錄1第七感練習」所提到,可使用「指明它以平息它」這個概念。學習處理情緒,指的是覺察它們,然後在內心調整它們,才能有清晰的思慮。有時我們可以指明它以平息它,藉由說出感覺,來平衡腦子的情緒張力。若我們能指明內心的某種情緒,那就有幫助。甚至有些大腦的研究顯示,這種指明情緒的過程,是如何活化前額葉皮質與安定邊緣系統的杏仁核。

青少年期學習管理情緒,是轉變成不依賴父母且生命變得堅強,很重要的一部分。在第七感章節,將探討許多對情緒平衡有益,可以支持我們在青少年期及往後人生成長的步驟。

info_img《青春,一場腦內旋風:「第七感練習」,迎向機會與挑戰!》

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