瞭解注意力不集中的孩子

資料來源:新手父母出版

2008年09月24日

作者:傑佛瑞‧伯恩斯坦 翻譯:陳昭如

喪失時間感

我見過許多注意力不集中的孩子沒有時間感。他們通常要等到最後一分鐘才會準備好。他們總是遲到,而且對完成某項任務或計畫需要花多少時間完全沒有概念。就像東尼,十三歲的山姆的爸爸,他發現自己為了得不斷催促孩子快一點,而幾乎要沮喪地捉狂了。東尼就像其它許多洩氣的父母一樣,他說服自己說山姆只是很叛逆,而不是故意不專心。

自從有一次我幫東尼不再誤將山姆的沒有時間感視為叛逆之後,才開始有辦法讓情況好轉。當東尼與山姆不再產生口角之後,山姆便有了足夠的安全感,同時也能表達出自己的想法。山姆問爸爸說,如果他很努力注意自己在時間方面的問題,爸爸是否願意帶他到最喜歡的貝果店吃早餐作為獎勵。東尼答應他一個星期可以帶他去兩次(每星期二跟星期五)。雖然山姆的問題並未完全消失,但是他早上的時間管理技巧卻大有進步,而且也覺得爸爸更瞭解他了。

無法遵從指示

我還記得自己曾試著做過許多「組裝式」的東西,然後誤信自己的直覺,完全不顧那些包得緊緊的桌子、椅子、或任何該擺放在某個位置的物件說明(然後最後總會弄錯位置)。我不只是無法遵從指示,也記不住一開始到底是怎麼裝的!

注意力不集中的孩子常被誤解是行為偏差,因為他們總是不聽話。但實情是許多注意力不集中的孩子無法聽話。他們無法用「正確的方式」做事(歸咎於注意力不集中),讓他們感到極度沮喪,而且再次覺得自己被誤解。

有一點很重要的是,注意力不集中的孩子無法瞭解指示,或是會匆促動手而忽略指示裡的細節。許多孩子在學校得到任何指示後,就像是隻被車燈照到的鹿一樣,頓時會呆若木雞,不知作何反應。我記得自己曾幫助一名老師的十歲學生荷西,讓他能使用更簡單的策略來解決無法遵從指示的問題。當荷西聽到多重性指示,像是「請坐下,拿出你的筆跟尺,然後打開數學講義」時就會分心。為了改善這個情況,老師會站在離他近一點的地方,然後以低聲、再確認的態度對他重說一次。能夠表現出耐心與理解的老師,對注意力不集中的學生有非常大的幫助。

容易感到挫折與沒耐性

大部份的人只會偶爾感到挫折。但這對注意力不集中的孩子而言卻是家常便飯。他們經常無法做到自認做得到的事。我知道許多這類孩子嘴巴上能描述該如何做功課,但實際上卻做不到。例如他們或許能確切告訴你如何安排自己的功課,但即使如此,他們還是需要爸媽幫忙做。這類的挫折感提醒了他們自己過去的失敗,也會造成他們憤怒與退縮的傾向。

注意力不集中的孩子發現自己沒耐性,因為他們需要刺激,也因為他們非常想做些自己做不到的事。當九歲的席琳告訴我自己陷入兩難時,她難過的哭了。在席琳的案例中,她因為注意力不集中而跟不上舞蹈課的進度。她的同學、甚至是教練都認為她很笨拙、過於情緒化與不成熟。席琳的爸媽帶她到另一間舞蹈學校,那裡的老師更有同理心,也讓席琳再度生氣蓬勃了起來。這麼做或許並無法讓席琳變成一名職業的舞者,但至少她發現了一個支持她的環境,而能讓她在跳舞時有所進步及得到樂趣。

延遲

注意力不集中的孩子很害怕自己無法把事情「做對」,所以常會拖著不做,但如此只會讓他們感到更大的壓力。我曾莫妮卡與她的先生大衛幫他們十二歲的兒子喬伊解決這個問題。莫妮卡與大衛越來越能瞭解,究竟喬伊在面對新挑戰時會經歷什麼樣的痛苦。在我指導他們該如何教喬伊把困難的功課切割成一個一個小部份之後,喬伊的情況開始好轉。例如他們不再教訓或是告訴喬伊說,他們要負責養家活口有多麼難。同時他們也向喬伊示範了如何讓報告寫得更有條理,以及如何適時完成課業,以免「付出遲交的代價」。

無法同時完成多種任務

在這個步調快速的世界裡,能同時完成多種任務常被視為是種優點。然而對注意力不集中的孩子來說,同時進行數個活動或計畫可能會帶來災難。邦妮因為有很多次都無法完成計畫,所以我開始輔導她。她淚眼汪汪地告訴我說,她對於自己同時得參與那麼多活動感到好惶惑。她不斷來來回回一下子做作業,一下子做教會的青年團計畫,到頭來兩邊都沒做完。我幫邦妮與她父母設計了一套雙方都同意的行程表(包括雙方都同意的休息時間)。一旦邦妮開始可以在比較短而集中的時間內完成某件事情,就代表是有所進步。而邦妮的父母「冷靜、堅定、不掌控」的態度,也讓邦妮的情況變得更好。

正如邦妮的案例,同時做太多件事會讓注意力不集中孩子感到混淆與迷惘。像邦妮這樣的孩子,除非你告訴她還有其它的方法做事,否則她會完全不知該如何進行,而遠遠地落於人後。

忍受不協調之苦

許多注意力不集中的孩子很容易有手眼不協調的問題。別人常告訴他們說,只要不斷練習與嘗試就能克服不協調的毛病。但遺憾的是,無論他們多努力想做些動作取向的工作,但對他們來說還是很困難。這類孩子多半都無法打籃球或網球,因為這都是些需要高度專注力與手眼協調的運動。他們也常是同學不願意挑選的運動搭檔。有些注意力不集中的孩子可能也會有撞牆或撞門的傾向。

不加思索脫口而出

當我還是個青少年時,我媽常對我說:「傑夫,請你說話時考慮一下時間跟地點」。這是他對我充滿愛意的提醒,好讓我忍住不加思索想要說話、或是那時我以為我需要說話的衝動。注意力不集中的孩子常因一時興起而衝動。他們只要心裡浮現某個念頭,就像是一陣又猛又急的大水衝垮了水壩,相信這些想法就應該要立刻說出來。究其原因,可能是因為他們知道自己若不馬上說出來的話,待會可能就會忘了。除非他們學會適當的對話技巧,否則這個問題會對他們造成很大的麻煩。對他們來說,控制自己的衝動,同時能傾聽同學、父母、老師及其它人說話是很重要的。

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