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一個人的公路旅行 探索「美國夢」

資料來源:凱特文化

2012年11月08日

作者:吳定謙

教育的方式不同造就了不同的思維。這裡的小孩都有很強的自信心、習慣直接表達自己的想法;但是台灣的小孩比較會變通,遇到事情會先靜觀其變後再看要怎麼應對。

隨即又瞇著眼大笑說:「其實我想說的是美國人比較笨啦!」

這棟緊鄰迪士尼音樂廳的公寓大廈,算是市中心少有的高樓建築,光看地段和外表就能知道這裡的租金所費不貲。

匆忙來到一樓迎接我們的Stephanie身著白色小洋裝,用一連串英語指示我該怎麼停車,隱約有種女強人的氣勢;從一起進入大學到現在,我們的相識邁入第十個年頭。這位獨生女的臉上,經過來美多年的淬鍊後,多了一份以前未見的堅毅和自信;但看到兩位老同學拿著攝影機拍攝的時候,又露出和一身成熟打扮不大協調的靦腆笑容說:

「不要拍了啦!你這角度拍會看起來很胖!快點上來啦!」

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除了毫不客氣將她家作為公路旅行的前置作業(包括調整時差)的據點、以及好奇她留美之路的心路歷程外,不可否認的是久而未見的同學探訪。上次見面已是一年多前她回台「探親」時,大學同學們相約在熱炒店的聚餐;散會時,她還眼眶泛淚的看著我們說:「你們要來找我喔!」我點了點頭,同時無法想像一位擔任名錶代理的公關也有這麼感性的一面。一年後,我帶著當時的承諾來到了這裡,而她也從留學生的身分,變成了「在地職場人」迎接我們。

「小時候的電視節目都會告訴你『長大要去美國念書』啊!我從國小就有這個夢想,但爸爸那時候擔心我一個人在外無法照顧自己而作罷。國中時,還偷偷上網查詢了夏威夷一所高中的資料,校方竟然還很認真寄了簡介過來,爸爸看到只說了一句:『我不會幫你付學費!』只好默默打消這個念頭。」

把沈重的行李運上位於二十六樓的小套房,透過落地窗,整個大洛杉磯盡收眼底。道路上的車輛是快速流動的血液,這條洛城巨獸就在我眼前沈睡,但脈搏依然大力跳動著。

「我有幾個表哥表姊都在美國念書,成長過程中總會 耳聞這裡的自由教育風氣,他們不會強制小孩子變成同一種形狀,讓我一直很嚮往。至今,美國依然是世界上集合最多文化的地方,你無法否認它還是一個知識強國。」

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