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趣味考:瓊漿玉液(NECTAR AND AMBROSIA)

資料來源:野人文化

2012年07月20日

作者:潔西卡.寇爾文.任金斯

依科學家的說法,小嬰兒天生就愛甜味。也就難怪古希臘人想像他們的眾神吃什麼時,想出來的是nectar和ambrosia1,前者通常指神喝的東西,後者指神吃的東西。(nectar一詞是希臘文nek,「死亡」義,加上tar,動詞,「克服」義,合起來就是「永生不死」。)西元六世紀,希臘詩人伊比庫斯(Ibycus)曾經形容ambrosia比蜂蜜還要甜上九倍,有的史家還作推論,認為nectar和ambrosia其實便是某一類蜂蜜,或是發酵釀成的蜂蜜酒,或是直接黏乎乎從蜂房挖出來生吃的蜜。

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圖片來源/Pixabay

十字軍東征之前,蔗糖在歐洲還是十分昂貴的奢侈品;大多數人一輩子吃過最甜的東西,大概就屬蜂蜜。西班牙岩畫上面竹竿狀的採蜜人,時代約當西元前四千五百年到四千年,便證明了人類酷愛蜂蜜歷久不衰。不少古代文化,從希臘到日耳曼到印度到巴勒斯坦,剛出生的小嬰兒初嘗人奶之前,嘴唇要先塗一次蜂蜜。蜂蜜也是理當奉獻於神的供品。古希臘人為死者特別烘烤蜂蜜餅,以供死者賄賂冥府看門的凶殘三頭犬塞伯路斯(Cerberus)。古埃及人的婚約誓言,有一句是丈夫要承諾妻子:「每年為汝送上十二大罐蜂蜜」。

在那樣的年頭,醫生標舉蜂蜜為治百病的萬靈丹,既是療傷止痛的膏藥,也是消除皺紋的美容聖品。不過,哲學家對蜂蜜的禮讚,卻另闢蹊徑,認為蜜蜂一定獨具奇異的能力,才有辦法汲取這種黏稠、香甜的東西,連棘刺最多的植物也難不倒蜜蜂。(蜜蜂單單要做出一公升的花蜜,約需要往返蜂巢採蜜二萬到十萬趟。而一公升的蜂蜜,又需要五公升的花蜜才做得出來)。

不過,蜂蜜最明顯的魅力,還是以《聖經.箴言》第二十四章十三節這一句說得最為扼要、明瞭:「我兒,你要喫蜜,因為是好的。」2


1
 nectar意指美酒,混合果汁、花蜜。ambrosia則指柑橘椰子甜食,花粉蜜。
2 沿用中文和合版譯文。

info_img《古典時尚趣味考》 

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