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上癮對腦部與情緒發展的影響

資料來源:商周出版

2012年07月18日

作者:王倩倩

上癮者永遠有新的計畫,

他們一次又一次地重新定義世界,

以符合自己的幻覺,

相信事情還在他們的控制之中。

——軼名

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圖片來源/pixabay

為何青少年上癮問題遠比成年人嚴重?所受的傷害也越大?其最大原因就是人類腦部發展速度最快是在嬰兒時期,但是腦部整合與強化時期卻是在十三~二十五歲的青少年。這也就是毒品與酒精的殘害在青少年時期會特別嚴重,一旦上癮,腦部的某一部份功能就會失喪,有可能影響其一生的發展。

絕大多數的「成癮」都發生在青少年時期,特別是「物質類的癮」如:嗑藥、酗酒,不僅有害心靈的健康,還會殘害青少年的身體以及腦部發展。而「行為類的癮」如:色情、外遇、賭博,發生在成人時期比較多,發生在青少年時期的『行為類上癮』大都是「網路遊戲」與『色情網站』。

成年人發生外遇、賭博、性侵、迷戀色情又與青少年時期的遭遇有關。為何青少年時期的成癮影響如此巨大?主要與青少年時期的「腦部發展」及「情緒滿足感」有關。

藥物、酒精與腦部發展

腦部影響行為的有四大功能分別是:身體的協調性(physical coordination)、情緒管理(emotion)、動機(motivation)以及判斷力(judgment)。負責情緒和判斷的前額葉皮質(Prefrontal Cortex)在25歲前尚未發展成熟,以致青少年行為有以下的特徵:

.很難控制情緒的表達,很難壓抑心中的憤怒或快樂。

.比較喜歡消耗體力的活動,熱愛運動的青少年比例比成年人高出很多。

.偏愛高興奮和低努力活動(如:視頻遊戲、 性行為、藥物、搖滾樂)。

.缺乏規劃和判斷的能力,很少思考負面後果。

.容易嘗試風險較高、 衝動的行為,包括嘗試毒品和酒精。

因為大腦進行修補與強化的時間在二十五歲以前,會讓青少年比成年人更容易酗酒或嗑藥,不但如此還會阻礙青少年的腦部發展,讓染上毒癮或酗酒的青少年,在成年後更難適應社會與因應生活壓力。即使後來戒癮成功者,其人格、智力等與腦部相關的行為模式,仍然停留在使用毒品前。

假設十六歲開始吸毒或酗酒,當三十歲戒癮成功後,其行為模式及腦部發展仍然停留在十六歲。一旦開始使用毒品或酒精,腦部發展就被阻擋,嚴重者還造成腦部的傷害。若吸毒情況不甚嚴重者,也必須在徹底離開毒品後一段時間後,腦部才會慢慢恢復正常功能。

記得我兒子有一次問我:「為何麼我同學的爸爸可以抽大麻,他還是個律師,也很成功啊!還有大麻當作藥物治療帕金斯症,連醫生都在使用,為何我們不能用?」我回答他:「第一,他是成年人,腦部發展已經成熟,毒品對腦的傷害較小;第二,他已經超過二十五歲以上,腦部的判斷力發展完成,會控制劑量及使用次數,比較不會上癮,大麻之所以被當作藥物治療腦部疾病,可見對腦部發展確實有影響。」

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