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氣喘—最盛行的兒童慢性病

資料來源:商周出版

2012年06月27日

作者:莉碧.瑪唐娜

說到空氣污染的影響,看看開發中國家氣喘盛行率快速上升就知道了。許多家長自己沒有氣喘病史,發現小孩有這種頑固的慢性病時都會覺得很奇怪。

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圖片來源/Pixabay

導致氣喘的成因是什麼?氣喘的案例數飛快攀升,不能從基因的途徑來解釋,因為人類基因要發生變化需要很長的時間。所以學者懷疑氣喘跟很多慢性病一樣,可能是基因的易感受性合併環境污染物的結果。

疾管局估計美國有六百萬兒童罹患氣喘。從一九八○年到二○○三年,美國孩童的氣喘盛行率從百分之三.六上升到五.八,高出近六成。(注:台灣兒童罹患氣喘的比例逐年攀升,以台北地區學童氣喘罹病率來看,二○○九年的調查發現高達百分之二十.七四,相較於一九七四年的百分之一.三,增加的數字相當驚人,這與現代的環境、飲食及生活習慣等有密切關係。

(資料出處:http://www.twtimes.com.tw/index.php?page=news&nid=243172。)

科學家有找出氣喘與特定環境因素的關係嗎?

空氣中的毒質究竟在氣喘扮演什麼角色,科學家已經快要找出答案了。

以下是學者整理的證據:

•南加州大學的研究團隊針對南加州社區三千五百三十五名孩童追蹤長達五年,看看氣喘新案例是否跟住在空氣髒的地方有關。這些孩童居住的社區裡,有六個有空氣污染,另外六個空氣品質較佳。研究人員在分析這些孩童的氣喘情況之後,結論是臭氧會促發原本沒有氣喘的兒童出現氣喘症狀。從整個美國來看,氣喘案例增加最快速的地方,都分布在臭氧濃度較高的都會區。

•住在臭氧濃度高的地區的小朋友在戶外運動時,會把這些化學物質深深吸進肺部,罹患氣喘的風險比住在同一區但不做戶外運動的小朋友高了百分之三百三十。在臭氧濃度低的地方做戶外活動就沒有什麼影響。總而言之,待在臭氧濃度高的室外,氣喘發生率會提高百分之四十。

•有些研究人員認為氣喘的盛行,是因為臭氧層逐漸稀薄的緣故。氣候變暖,大氣中煙塵和其他雜質就會增加,也包括黴菌和花粉這類過敏原,跟空氣污染交互作用,造成更多氣喘兒。

•二手菸始終與兒童氣喘發生的頻率與嚴重度相關。如果父母親在家裡吸菸,孩子有氣喘的風險至少會加倍。家中的二手菸也會提高孩子出現其他呼吸道疾病的風險,比如支氣管炎和肺炎,甚至在未來罹患肺癌。

•子宮內的胎兒若暴露在菸害下會造成非常不利的影響。母親在懷孕期間吸菸,孩子氣喘的風險是常人的三倍。胎兒在子宮內暴露到二手菸,還會面臨其他如早產、低出生體重和嬰兒猝死症等一連串的風險。

•喝母乳的寶寶跟喝配方奶的寶寶相比,前者發生氣喘和過敏的機率較小。有大量的科學證據指出,母乳可增強嬰兒的免疫系統,對於過敏的易感受性也隨之降低。

•科學家發現只有一部分的胎兒會對從胎盤進來的環境污染物有所反應,這些小孩在出生後很容易出現過敏和氣喘症狀。

與氣喘有關的室內過敏原,包括:寵物毛屑、塵蟎、蟑螂排泄物、黴菌污染、二手菸。

讀者諸君,當你讀到這裡時,一定會發現這些過敏原多半都是你能加以控制或減少的。比較難掌握的是空氣污染對孩子的影響程度,小孩的呼吸系統已經遭到波及了。

與氣喘有關的室外過敏原,則包括:花粉、臭氧、一氧化氮、粒狀污染物、柴油廢氣、部分殺蟲劑、一些特定的木屑。

如果你的孩子有氣喘,可能要請專家找出過敏原。如果可以避免接觸上述的戶外過敏原,也許不需要透過醫療。但無論如何,最好聽從醫生的建議,該避免的或應立即處理的還是要做。

台灣參考資料

台灣氣喘諮詢協會:http://www.taiwanasthma.com.tw/

info_img 《危害孩子健康的6大環境毒素》

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