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為什麼兒童特別容易受毒素侵害?

資料來源:商周出版

2012年06月15日

作者:Donna K. Wallac ,Myron Wentz ,Dave Wentz

問問科學家

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圖片來源/Pixabay

Q:「汶茲博士,為什麼兒童特別容易受毒素侵害?」

有幾個因素使得兒童更易受空氣、水、食物,或其他來源的有毒物質傷害, 這情況就相當於讓他們每天暴露在比成人所能抗衡的更多毒素之中。

從嬰兒時期起,孩子就比成人吃下更多食物、喝下更多液體,也呼吸更多的空氣。以單位體重來算,十二個月大的女嬰消耗的食物,是七到十二歲女孩的二倍,更是甫過十九歲的年輕女子的四倍。

小孩子的呼吸比較快,與成人相比,每分鐘吸入的空氣體積也比較大。這不僅是因為他們的基礎呼吸頻率本來就比較高,也因為他們呼吸急促的情況比成人更為頻繁,尤其是在遊戲的時候。

孩子的人生之旅才剛啟程,他們就像成人一樣,會透過聽力及視力不斷探索外在的世界,不過另外還會運用味覺、嗅覺與觸覺來做探勘的工作。年紀愈小的孩子,會花愈多時間在地板或地面上摸索,而這裡正是毒素最容易停留及積聚的地方。

長久以來,大家都知道器官與組織在發育期間特別敏感,容易受毒素影響而受損。孩童未成熟的消化道與血腦屏障會允許較多毒素吸收進體內,而他們發育未完全的肝臟與腎臟功能,則在代謝及排泄毒素方面功效不彰。兒童更會因為他們的免疫系統未成熟,而得不到足夠的防禦保護。

今日的孩童有更長的餘命能在體內累積如今日益增多的毒素,使得他們在較年輕的階段就發展出退化性疾病。由於接觸毒素的機會更多,而身體的脆弱程度也增加,多年前我便以此為基礎,推論出:現今兒童的壽命可能會比他們的父母還要短。

而我們(尤其是孩子們)卻會不斷接觸到全家各處的表面。我的兒子安德魯會觸摸、啃咬、吸吮所有東西,他幾乎摸遍了整座房子所有的表面,然而他卻是全家最容易受毒物影響的一員,而且正處於快速成長發育的階段。

普通家用清潔劑中含有非常非常多隸屬嚴重危險等級的化學物質,不過沒有人知道究竟有多危險,因為環保署註冊有案的化學物質就高達8萬種,多到沒有辦法一一測試安全性,而且我們也不希望繁瑣的安全測試程序拖慢了改革創新的腳步。於是,同樣情況再度發生:政府將經濟置於生態之上。

我們針對美容產品所討論的那些觀念,同樣也適用於清潔產品:所有的效果都是會累積的。毒素會隨時間過去在體內愈積愈多,直到我們不得不為此定義出一個新的名詞,叫做「身體負荷」(body burden)。我們真的沒有時間去等待科學產生新的數據,警告大家這些慢性、低劑量,但需終生接觸的東西累積後會有什麼影響。我們需要現在就採取行動。

info_img《別讓房子毒害你》

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