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動物學堂的高材生-狐猴

資料來源:小羊月刊

2011年11月18日

文:張林達 攝影:張林達

謎樣的狐猴

在遙遠的馬達加斯加島上住著一種被稱為「幽靈」(夜裡出來徘徊的遊魂)的動物。長相特殊,在黑暗中眼睛會反射出光芒,受到驚嚇的時候會發出刺耳又尖銳的叫聲,牠們的名字叫-狐猴。

早在六千五百萬年前(第三紀前期),從化石的證據顯示,狐猴在北美和歐洲各地生存,奇怪的是,牠們跟後來的獼猴和猿類競爭後,就沒了蹤影,但是馬達加斯加島上並沒有狐猴第三紀的化石記錄,所以牠們是如何到達這個島上,直到現在還是個謎。

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根據猜測,在五~六千萬年前,狐猴的祖先可能因為地質重大的變化,或隨著某個大陸塊到處漂流,最後來到馬達加斯加島上,因為島上沒有其他猿猴類競爭,也沒有像獅子、鬣狗這些大型肉食動物的威脅,所以牠們才能保持最原始的樣貌。

天天訓練 適應加倍

狐猴的長相和猿猴很不同,也因為牠們的長相似狐,所以稱作狐猴。

目前在馬達加斯加島上約有50種狐猴,在台北市立動物園的非洲區有其中的三種,那就是褐狐猴、白頸狐猴和環尾狐猴。狐猴常常調皮的追、趕、跑、跳、碰,所以每天都要去動物小學堂上學喔!

狐猴為什麼要上學呢?讓動物上學最主要的目的就是藉著動物訓練,可以加強動物和褓姆間互相信任的關係,而且也可以透過訓練,在往後的管理或醫療上避免因為緊張而產生的「緊迫」(動物在忽然轉換環境時產生的緊張,嚴重時會引起休克致死),像水獺、小貓熊(浣熊科,不是大貓熊的寶寶喔!)、大貓熊,還有金剛猩猩、黑猩猩、紅毛猩猩,甚至大象、犀牛等等,都有不錯的訓練成效。

素蘭姐姐是狐猴的褓姆,在給狐猴上課時,她會拿一根小小的指揮棒,先讓牠們嗅聞棒子,再指示狐猴動作。

第一堂課是指示牠們自己走上磅秤量體重,只見狐猴上前嗅聞指揮棒後,好像知道今天的任務,立刻熟練的走向一旁的磅秤,並且乖乖的坐在上面。

這個訓練是讓牠們熟悉日常量體重的動作,當這些動作都能正確無誤的完成後,素蘭姐姐就會獎賞一塊牠們最愛吃的香甜蘋果或香蕉,這就是正面獎勵,讓狐猴知道只要做對動作,就會有好吃的食物獎賞。

接下來的訓練課程是讓狐猴自己走進箱子裡,這樣褓姆才能提著箱子去獸醫那做各項身體檢查。只見狐猴嗅聞一下指揮棒,素蘭姐姐把指揮棒指向箱子裡,狐猴就乖乖的走了進去,當然又得到牠喜愛的水果獎勵。

據說聰明的狐猴一天就可以學會,當然有的比較慢,要訓練一陣子,不過每天都要花時間複習。

在素蘭姐姐的調教下,三種狐猴都非常溫柔,連陌生人都可以親近,筆者就曾有過被三隻狐猴親近過,一隻爬在背上,一隻吊在手臂上,爬不上來的緊抱著腿不放的美好經驗。

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