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初秋,野果之約

資料來源:白象文化

2011年10月13日

作者:孟碗瑜 攝影:陳理德

再訪翠峰湖,其實與去年七月初那次像則寓言故事的環湖之行有關。

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當時只見滿地白花盛放,聯想起玉山懸鉤子飽熟晶瑩、柔軟多汁的果實,不免為自己的造訪過早有些失之交臂的扼腕。小咕嚕在爸爸「走吧,我們一起去發現」的邀約和鼓舞下環行翠峰湖,最終竟在步道終點發現好幾顆早熟的懸鉤子,如童話寓言般歡喜收場。

從那時起,我們家便與翠峰湖註冊了一個初秋的約定:當時序運行至立秋與處暑之間,山間巒大花楸以成串的橙紅果實垂掛妝點,榮登八月裡最醒目的植物時;伏地的玉山懸鉤子以隱匿草葉間,金黃多汁的漿果饗宴山鳥、動物及造訪旅者之際;我們要來赴約、到山裡頭作客。

味覺冒險

中海拔的夏末秋初有著消瘦的林野,涼爽的空氣是靈魂,左右了感官。夏末殘餘的色彩依舊妍麗,只是隨著盛開的台灣澤蘭柔軟款擺的腰肢、隨虎杖結實纍纍的烈焰,正一日一日、一分一分,加重著秋色的筆觸。於是,夏季的氣氛漸淡了,牽抴著秋天隨後到臨的腳步。

驅車徐行翠峰林道,山壁邊坡已隨處可見玉山懸鉤子攀附的藤蔓綴滿果實。停車摘取,盈盈的一捧金黃上車,咕嚕和瑀魚便歡呼著,爭相伸出做成缽狀的小手,承接下這捧大地的豐美,傳遞、享用。

步入平元自然步道。路邊的草叢如裝飾華美的果盤,隱藏著天藍如星的台灣龍膽花,也鋪綴滿懸鉤子黃澄澄的漿果。眼尖的咕嚕一路低低蹲著採摘,旋即塞了滿嘴。只見他很忙碌地動眼搜尋、動手摘取、動嘴品嚐;這是個需要眼明手快、手眼協調的活動。還不夠熟的果實,萼片仍包覆著以保護果肉,不易摘取;熟透的懸鉤子,萼片展開捲縮,輕輕一剝,飽滿的果肉就到手了。咕嚕很快地建立自己的經驗法則,能辨別怎樣的果實才是成熟而且好吃的,他「讀」懂了懸鉤子的語言。

一歲半的瑀魚品嚐過幾顆之後,也深深為這酸酸甜甜的滋味吸引,頻頻向我們索食,急忙往嘴裡送,很快又伸出可愛的小手說:「還要。」兩個稚齡孩子竟為一丁點的果肉如此地著迷,彷彿世間已不存在其他美味。

或許就是每一顆只有一丁點果肉,而且味道的差異如此之大,不管是吃到一顆很甜的、帶著些微甜味的、甜中帶酸、酸中帶甜、微酸的、或者很酸的,我們都會對下一顆剔透晶亮的漿果滋味有所期待:也許比較甜?也可能會這麼甜?品嚐野果的趣味就在這味覺發現和冒險的一時一刻裡。我們和孩子都在百般嘗試和反覆尋覓當中得到滿足。無意間,似乎也增進了對懸鉤子的些許了解。

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左圖:採食玉山懸鉤子。
右圖:觀察泥炭蘚。

環湖

環湖步道叉路翻過小丘,鑽進濃蔭的遮蔽,儼然是另外一個幽閉原始的化外世界。行走在環湖林蔭下,森林顯得比去年更為濕潤,每株樹木通體裹覆厚重的苔衣。

咕嚕又長了一歲,身手比去年更加靈巧,輕鬆穿行各種地形,設法避開泥濘。只見他穿梭在這片密林裡,發現著各種意想不到的驚奇:奇形怪狀的中空樹洞、張牙舞爪的石楠類杜鵑、盤根錯節的古木、寄寓在枯倒木上的扁柏幼苗與青壯代……,環視樹幹與地被,都包覆著潮濕的苔蘚,遐想著其中似乎寄寓著更多未知與生命的可能。

族群浩繁的泥炭蘚,交織了森林的地被;因具有空腔薄壁細胞,足以吸收比體積大十至二十五倍的水分,有著十分驚人的貯水能力。讓迎著東北季風,終年潮濕的翠峰湖,每逢雨季時,便足以貯蓄十分可觀的水量。即便不下雨,午後也有雲霧湧現,日日辛勤灌溉。行走環湖步道,踏步間步伐微陷,將土壤擠滲出水。

抵達湖對岸解說小屋,孩子們又發現許多隱藏在草叢中飽滿的懸鉤子,爭相翻找,品嚐著又大又甜的果粒。登上高處的觀湖平台,霧起時分,翠峰湖輕攏著白紗,像是猶在午寐間的孩子,讓人捨不得出聲驚擾。

幾乎是到達環山步道西端出口的同時,淡墨色的雲朵終於匯集成午後的一場對流雨。我們和巧遇同行的另一家人依舊有說有笑,在細雨中尋覓著翠峰林道路邊山壁的懸鉤子,一面採一面吃,無視於紛飛的雨點。

晚餐後夜空傳來隱隱雷笑,雲層厚重,四下一片霧白,出帳只覺得懸浮的水霧重重圍困。白天活動充足,咕嚕和瑀魚很早即沉沉入夢。

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