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父母選擇孩子同儕的權力

資料來源:商周出版

2011年10月11日

作者: 茱蒂‧哈里斯 翻譯:洪蘭、蘇奕君

這是所有父母都有的權力,這是他們可以控制孩子未來走向的方法之一。至少在童年期,他們可以決定孩子要跟誰玩。當約瑟夫的父母把他從波蘭的學校移到密蘇里去時,他們不只改變了他的童年,他們還把他人生的路改變了。約瑟夫現在是美國人了,有著所有美國人的缺點和優點,他已經不再是波蘭人,即使在夢裡他都不是。雖然他的父母沒有教他成為美國人,但他還是應該感謝或責怪他的父母,因為是他們把他帶到美國來,給了他美國的朋友。

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圖片來源 / pixabay​​

而事實上,你並不需要這麼戲劇化就可以影響你孩子的生活,你只要搬到一個不同的住宅區,或選擇一個不同的學校,你就可以改變孩子一生要走的路。聽起來很嚇人,不是嗎?尤其是你不知道你的決定會帶來什麼樣的後果時。整體而言,孩子在聰明孩子多的班上學到的東西會比較多,在犯罪率低的社區中也比較不會惹事生非;但是一個智力在中等以下的孩子如果所讀學校的同學都是中上智力程度的話,比較會被同儕排斥。一個來自貧窮家庭的孩子,處在一個大家都很有錢的地方會覺得不自在。

被同儕拒絕並不是世界的末日,只是在當時,它傷害很深,會留下永久的疤痕,但是被同儕拒絕並不會使孩子沒有得到社會化(雖然這個團體拒絕你,但你還是可以認同它)。我注意到許多有趣的人在童年期都經歷過拒絕,或被搬來搬去。我小的時候常搬家,也有過四年被拒絕的經歷,無疑地,假如這些事情沒有發生,我一定是一個截然不同的人。我可能會成為一個比較會交際但也比較膚淺的人,不過絕對不會是一個作家,因為要成為一個作家的先決條件,是要願意花很多時間獨處。著名的生物學家威爾森(E. O. Wilson)回憶他的童年說:

我是個獨生子,我的家庭在阿拉巴馬州南部和佛羅里達州的北部地帶遷移很多次,我在十一年內讀了十四所學校。我想這是為什麼我長大之後變成一個孤僻的人,覺得大自然是我最可靠的朋友的原因。一開始時,大自然帶給我探險的樂趣,後來,它變成一個深沉情感和愉悅的泉源。

假如是我的話,我寧可讓孩子被同學排斥,也要送他去上最好的學校—一個擁有聰明用功的學生,一個沒有人會因為你愛讀書或拿A而取笑你的學校。這種學校的確存在,在紐約的布魯克林區一所學校名叫密伍中學(Midwood High),這個學校有四千名學生,一半是由社區而來,另一半是憑考試成績和初中成績的優劣競爭進來的,這個學校是「有吸引力的學校」(magnet school),學生必須經過劇烈競爭才能進來,根據《紐約時報》的報導:

一旦進入學校後,這兩千名經過劇烈競爭而進來的學生,就和從附近社區來的兩千名學生混合在一起,一同上許多課(譯註:美國高中生可以選課,所以跟大學生一樣常換教室,沒有固定的班級教室)。這個「高期望」是會傳染的,密伍中學的校長利維斯‧佛柔利虛(Lewis Frohlich)這麼說。百分之七十以上的學生得到學校所頒發的學位證書,而其他紐約市學校只有百分之二十五。密伍中學輟學率百分之二都不到,百分之九十九的畢業生都繼續上大學。

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