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1959芭比娃娃(Barbie)

資料來源:日月文化

2011年09月08日

作者:瑪琳‧韋曼蓋勒 翻譯:林士棻

來自美國的芭比娃娃風靡全球半世紀,是許多女孩最美麗的童年回憶。很少人知道,臺灣曾經是芭比娃娃的第二故鄉。一九六七到一九八七年間,美商美泰兒公司在台北縣泰山鄉成立芭比代工廠─美寧工廠,臺灣成為當時全球首要芭比製造地,一天生產高達二萬多個,二十四小時全年無休。此後二十年間,芭比工廠成為泰山鄉當地重要的經濟命脈,現在當地有條「美寧街」,即為了紀念美寧工廠而特地改名。芭比自從一九五九年問世以來,創下許多輝煌紀錄:代言過四十五個民族、擁有超過十億雙鞋、從事過九十種以上職業……至今最暢銷的芭比是長髮芭比,而史上第一個芭比娃娃目前市值約五千至八千美元,當年只售一點九九美元。

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圖片來源/Pixabay

二十世紀初期,美國的愛麗絲島(Ellis Island)聚集了數千名自願離鄉背井,等著辦理移民手續的外國人。他們躲避祖國追緝,懷抱希望來到美國,期待在這片土地上展開嶄新美好的人生。然而,這些新移民來到美國後,或因語言不通,或未受過國內教育,種種限制使夢想難以開花結果。即使如此,就在新移民之中,有個女孩,長大後因為偶然發現的靈感而成功,創造了她父母作夢也想不到的成就。

露絲‧莫斯科威治(Ruth Moskowic)是第一代美國移民,在家中十個小孩排行老么,父母逃離仇視猶太人的波蘭,投奔美國。十六歲那年,露絲參加聖約之子組織(B'nai B'rith)在丹佛舉行的舞會,遇見了艾撒多爾‧艾略特‧韓德爾(Isadore Elliot Handler)。露絲和艾略特(露絲喜歡這樣叫他)後來結了婚,遷居洛杉磯。出發時,兩人除了帶著對彼此堅定的愛,身上一無長物,夫妻倆必須從零開始,努力走出一片坦途。

一九四二年,韓德勒夫婦與哈洛‧馬特森(Harold Matson)合夥創業,他們各取了名字中的馬特森(Matson)以及艾略特(Elliot)二字,將公司取名「美泰兒」(Mattel)。剛開始,他們就在自家公寓的車庫生產娃娃家具,後來轉型成玩具製造商。有一次,露絲突發奇想,利用當時最新的電視媒體放送廣告:他們獨家買下美國廣播公司(American Broadcasting Company, ABC)的「米老鼠俱樂部」節目一年份的廣告時段,從此美泰兒公司知名度大增。露絲相當滿意自己的創意,自誇一點也不為過:「我真是行銷的天才。」

韓德勒夫妻有兩個小孩:女兒芭芭拉(Barbara)和兒子肯尼斯(Kenneth)。露絲不像其他五○年代的傳統主婦;她走出家庭,繼續留在職場工作。有一天,她注意到即將邁入青春期的芭芭拉拿著紙人偶在玩,並把它們都視作大人看待。露絲從中得到靈感:市場上需要成人外型的娃娃,特別是強調女性胸部的人偶。她迫不及待與艾略特和哈洛分享腦海中浮現的願景,但兩人卻認為這項產品不會有商機。

在一九五○年代中期,韓德勒一家到瑞士琉森度假。露絲在途中偶然發現一尊德國製造的成人玩偶,名叫「碧兒‧莉莉」,是參考德國《圖畫報》(Bild Zeitung)連載漫畫中一個受歡迎的角色為藍本設計。漫畫裡,莉莉的經典台詞清楚表露她所代表的人生觀:「我不需要禿頭的老男人,但我的荷包需要。」「日出時分多麼美麗,我夜夜流連夜總會,等待迎接晨曦!」碧兒娃娃的廣告賣點就是,莉莉的華服讓她成為「夜世界最耀眼的明星」。

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