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在你的資源圖書館中,珍惜所有經驗

資料來源:平安叢書

2011年06月03日

作者:敏敏‧艾希勒‧瑞瓦斯 ,克里斯‧葛德納

關鍵字:自覺

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圖片來源/Pixabay

不久前我跟一個華爾街同事吃午飯,他最近剛退休,除了多點時間陪伴家人之外,有空時也準備重拾閱讀等嗜好,以及從事些慈善活動。「克里斯,」他說:「退休這件事,真是糟糕透頂!」像許多原本忙碌的人一樣,他完全不知道如果生活中的每一分鐘不是都已經計畫好、分配好的話,到底該怎麼過。他罵說,這種奢侈的空閒簡直快把他殺了,如果不是的話,他太太也讓他煩得要命。不管她建議什麼,例如:在家重新創業、駕帆船環遊世界、到社區大學開課,或者來研究一門從前想都沒想過的學科,比方說天文物理學,所有這些建議簡直是天馬行空毫無意義。

他甚至試過心理治療,這個更是讓他絕望。「算了吧!老兄,」他補充說:「那是給瘋子做的。」我的朋友說,治療師先是跟他保證他沒瘋,後來又說他不願敞開自己的過去,而不再幫他做治療。那次的診斷是說他對於自己的身分有嚴重的失落感,而這個身分正是跟他過去的事業相連繫的。現在突然間,他孤伶伶地待在家裡,連對自己都開始感到陌生。他的工作塑造了他,沒有工作之後,他就找不到自己的存在了。

現在,也有數不清的人發現跟過去以為的自己突然斷了連繫,原因可能是因為失去工作,但不盡然是自願退休。對那些以工作來認定自我的人而言,不能繼續從事工作,可能對他造成極大的衝擊。這種情況在金融界裡可是成千上萬,他們問自己的不只是「我現在該做什麼?」,還會問「我到底是誰?」。你不必把這看做世界末日,它反倒是讓你重新使生活重心回復平衡的好機會,並讓你多多珍視已有的經驗,而不該沉浸在失落中。

我用這些話請我朋友不要擔心,對自己感到陌生的人很多,不是只有他一個。而且我以前也有這種感覺,如今,老實說,我也不像他那麼固執或不知變通。但我向他保證,如果我可以克服自己的抗拒心理,好好處理「過去」這個問題,他一定也可以。首先就是要找回自覺,任何願意跨越荊棘的人都可以獲得這個巨大報酬。

那麼,該怎麼做呢?我建議,就像其他追求一樣,要先進行自我教育。只有這種教育能讓你抓住自己的歷史。畢竟這是我用在自己身上的邏輯論證。但我們要從哪裡得到這種教育,開發新自覺呢?我心裡緊接著浮現出一座圖書館的影像,很像是古老而美麗的紐約公立圖書館,有個氣派的大門,門口蹲著兩隻石獅守護。我的想法是,我們每個人都有這麼個地方,這是我們自己的圖書館,我們可以到裡頭翻查關於我們生活和經驗的任何書籍或文獻。

這個說法讓我的朋友很感興趣。不過,進到裡頭不會很可怕嗎?這就像是把關鍵詞送進網路的搜尋引擎一樣。但,幾百萬筆資料理頭,你怎麼知道哪個是相關的呢?

「問得好!」我承認。然後這個非常個人的生活教訓就清楚地向我展示:我們所經歷的每一件事都是相關的,都是自己的一部分,不管我們喜歡或不喜歡。正如愛因斯坦關於「教育」曾這麼說:「真正的學習都來自經驗,其他的一切只是資訊。」

因此:在你的資源圖書館中,珍惜所有經驗!

我的朋友最後決定,回到過去尋找線索是值得的,看看裡頭能否找到什麼珍貴的東西,可以解釋為何退休讓他這麼難過。在這過程中他獲得了自覺,讓他回想起童年時光中那個孤獨寂寞的孩子。他過去以為的「特權生活」,現在想來只是跟保姆一起度過,反而很少跟父母或兄姊親近,事實上在他上學之前,兄姊也早就離開家裡。知道自己對於生命中最重要的人其實一點都不瞭解,是很痛苦的。不過他務實的一面隨之發揮功效,這是他的優點,他決定對親人多做些瞭解。後來就我所知,他很熱心地整理了父母兩邊家族的譜系圖表。雖然童年早就一去不返,但從他發現自我的過程中還是獲得許多樂趣,他下一個計畫是準備到祖先的家鄉旅行探訪。

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