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我們所謂的「成功」究竟為何(四)

資料來源:平安叢書

2011年01月28日

作者:彼得‧巴菲特 翻譯:梁若瑜

儘管說了那麼多,人仍會被自己所處的時空和社會所影響,社會潮流的力量是不容忽視的。就像家人的期許一樣,一個時代最被認同的成功範本,我們有可能採納它,也可能抗拒它。我們所不能的,是佯裝它不存在,或宣稱它絲毫沒有影響到我們所做的抉擇。

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圖片來源/Pixabay

採納主流的成功範本是相對容易的。這並不表示達到成功是容易的,成功幾乎從來就不容易。但效法某特定時刻流行的成功類型其實相當簡單,既不需要什麼創意,也不太需要探索自我的內心,主要就是跟著時下潮流走,依循大多數人共同推崇的一套標準或優先順序。

相較之下,採用一個與世俗潮流相異的個人版成功,就需要相當程度的省思和一定的堅持了。不論當下流行的成功範本是如何,這個道理都是不變的。例如在一九六九年,年輕人一定要有相當的想像力和勇氣,才說得出:「你知道嗎?我覺得我真想當個股票經紀人耶!」

最近這幾十年,我們對成功的公認定義似乎變得越來越狹隘,且和金錢貼得越來越近。除了獲取權力,其他一切都逐漸被忽視。

這種趨勢始於一九八○年代,當時商學院的申請率創下歷史新高,《時代》雜誌也開始經常以封面主題大幅報導雅痞族的興起。我有位朋友最近說了段往事,相當一針見血而駭人地切中了那個年代的主流思想。

「在一場派對上,」他回憶說:「主人介紹他的一位女性友人給我認識。她問我在哪兒高就,那個年代,這大概是大家彼此最想知道的事。我告訴她我是作家,她徹徹底底地從頭到腳打量了我一番,然後只問了一句:『成功嗎?』

「這個問題問得既無禮又粗魯,片刻之間,我連話都說不出來。這位小姐對我實際在做什麼根本半點興趣也沒有。我都寫些什麼內容?為什麼想從事寫作?我寫的東西好玩嗎?還是很悲慘?不論我寫的是打油詩或探討人生意義的萬言巨著,對她來說都是一樣的,她只在乎我賺得多不多。最後好不容易擠出『還過得去』幾個字後,我就轉去吧台那頭了。」

如此狹隘或甚至偏執地在意錢這件事,假如結果只是讓人在派對上講話失禮的話,我想還不至於有多嚴重。但若以報酬而不以工作的實際內容來定義成功,其實會招致一大堆非常真實且嚴重的後果。

或許最嚴重的後果是這個:我們在某個時刻的成功定義,會引導人們趨向某些行業,也會引導人們疏離其他行業。倘若金錢是我們用來區分「勝者」和「敗者」的唯一依據,那麼人們就會往金錢較多的地方去。

或往看似金錢較多的地方去。

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