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招搖撞騙假印度人

資料來源:時報出版

2010年10月17日

作者:米花

印度所有的觀光古蹟都分成外國人和本國人門票,兩者價格相差天高地遠。其中又以泰姬瑪哈陵的二十七倍最為誇張,全世界只有印度,可以合法賺取外國人不合理 的費用。也因此造成上行下效,同樣一本書,北印度文可以是二十盧比,一旦變成英文就要一百盧比。去某些私人機構學習禪修或瑜伽,外國人的學費也高出本國人 許多。這奇怪的分類來自於一個自卑又自大的觀念:能飛到印度旅遊的外國人就是比較有錢,至少比當地印度人有錢多了,所以理應付得比較多。

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諷刺的是,印度政府的觀光宣傳手冊還放了一句梵文的古諺語:「我們對待客人如同對待神明。」(Atithi DevoBhava,代表印度人對客人的尊敬和好客,以及願意奉獻一切的心。)可是大家都知道,印度人對待牛隻還比對外國人尊敬,牛隻可以隨意亂跑,主人還會牽著牠到海灘上晒太陽,但印度人要是看到外國女人在海灘上晒太陽,一定會趁你身旁沒人的時候偷捏幾下。

據說如果有外國人跟印度政府抗議這項規定,他們的回應會是:「本國人有繳稅,因此比較便宜是應該的。」

實習生賺的是當地薪水,半年後還可以申請「完稅證明」,符合政府規定的有繳稅資格,但是那得跟印度警局(一個會把人搞瘋的機構)打交道。因此有些實習生為了拿到本國人票,會不辭辛苦的申請完稅證明,但通常是白人實習生才會這麼做。黑皮膚的蘇丹、迦納人,或褐色皮膚的馬來西亞、埃及人,甚至是有點像亞利安人種的墨西哥人,都可說自己是印度人,買票時矇混一下就過關了。

可是來自東亞的日本、韓國和臺灣人就屬於及格邊緣,晒黑一點,眼睛再睜大一點,勉強可以假扮印度人,而不必經過印度警局那一關,否則就得乖乖去申請完稅證明。為此,在我剛到印度時,臺灣朋友奕雯就告訴我,她常跟印度人說自己來自錫金。

錫金位於印度的東北部,那裡的人長得不像普通印度人,反而比較像中國人或日本人。奕雯因為不會說北印度話,所以遇到不會說英文的印度人,就指著自己說:「錫金!錫金!」當她這麼說的時候,印度人總是把眼睛瞪得比平常還大,然後搖搖頭。

我想,這大概就像是一個菲律賓人硬要說自己是臺灣原住民一樣,看起來有可能,但可能性不高。通常印度人在搖頭之後,下一句會說:「說北印度語。」這時該怎麼辦呢?

奕雯說:「妳就說,我媽是中國人,我爸是錫金人,我們只說中文和錫金話,不說北印度語。」在印度的確不是每個人都會說北印度語,尤其是山區的錫金人,誰知道他們到底會說什麼語言?因此,運氣好的時候印度人就會相信。

我把這個故事記住,準備在必要時秀出我錫金的身分,不過一開始通常是認輸的機會居多。

有次在果亞的海灘上,我問小販鐵牛銅像賣多少錢,小販看了我一眼說:「妳是日本人?」

「錫金人,你知道吧!錫金。」

「那妳說北印度語。」「我們錫金人不說北印度語的啦!」

「兩百盧比。」小販不相信我是錫金人,給了一個日本人會讚嘆好便宜的價格。

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