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在世界邊緣呼喊袋鼠

資料來源:貓頭鷹出版社

2010年07月07日

作者:張蘊之

行程費用:

.租車:一天五十元澳幣
.保險:一天十到三十元澳幣不等
.幣值:不保撞袋鼠,視車輛損壞程度,須賠償二千五到九千元澳幣不等。

「喔,上帝啊,請祢行行好,別再讓我遇到袋鼠了!」

呼 喊袋鼠,不是把袋鼠叫出來,而是碰見袋鼠時的尖叫。「袋鼠!」那種危及性命的驚恐,大概和你在沙發上專注地看電視,看到一半突然有蟑螂飛到臉上差不多。但 蟑螂不會在高速公路上撞得你人車俱毀,也不會把你家草坪拉得滿地黃金,就算你逐步向牠逼近,牠也不會給你一拳一腿一尾巴。

啊,蟑螂也沒有出現在國徽、貨幣和超市肉架上,也不曾陳列在紀念品商店裡。袋鼠可厲害了,這些蟑螂辦不到的事情,牠不但全都包了,而且還大剌剌地占據你視線所及的任何角落----既然這裡是澳洲,就別想擺脫掉袋鼠!

我和袋鼠的相遇就是一段驚魂記。

在 瑪格麗特河流域的森林中,我們正沿著布塞爾高速公路一路前行。四個萍水相逢的背包客,在租來的小汽車上,四周除了高聳茂密的原始森林,什麼都沒有。才剛到 澳洲兩個月,和「大自然」並不太熟的我們,腦中不停盤旋著「在野外掛掉怎麼辦」之類的念頭,話題也逐漸轉移到了袋鼠身上。

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布塞爾高速公路(Bussell Highway),西南澳最主要的一條公路,連接邦伯里至奧古斯塔,沿途常有野生動物竄出。  

「有人碰過袋鼠嗎?」

「在伯斯的動物園有啊。」

「去波浪岩的路邊看過死掉的。」

「沒有碰到比較好吧?」

「為什麼?」

「碰到就沒命了。」

「被袋鼠揮拳打死嗎?」

「不是,牠們都從路旁邊衝出來,車子用這個速度撞上去,幸運一點的只需要修車,倒楣一點的就掛了。」

「那袋鼠呢?」

「人都死了,誰還管袋鼠啊?」

「喔。」

「而且這台車的車險不保撞袋鼠,大家要一起來祈禱不要碰到袋鼠。」

「什麼!不保撞袋鼠?為什麼?」

「撞到人或撞到車,都有保險公司可以索賠啊。袋鼠又不會賠錢,所以保險公司不保。一隻袋鼠就是兩千五澳幣啦,請老天保佑我們吧!」

「這裡會碰到袋鼠嗎?」

「鄉下都會吧,但現在是下午兩點,應該不會遇到。袋鼠都是傍晚出來活動……」

「袋鼠!」

說時遲那時快,兩隻袋鼠一前一後毫無預警地從右側樹林裡跳出來,橫越馬路,就在我們車子的正前方五公尺處。我們在車內瘋狂尖叫,負責開車的S在時速一百公里的高速中緊急煞車,那隻率先跳出來的袋鼠,竟停在我們車頭前方,轉過頭來,一臉好奇地望著驚慌失措的我們。

「你這個王八蛋,就是你,還看!還不快走啊你!」坐在副駕駛座的我,失控地指著前方的袋鼠雞貓子鬼叫。高速公路上就這麼一袋鼠一汽車,互相對峙著,另外一隻袋鼠則一派無事地蹦著蹦著跳走了。

袋鼠歪著頭,眨著漆黑晶亮的兩個眼珠子,觀察我們。大概覺得一動也不動的我們並不好玩,過了一會兒,便隨著同伴身後跳走了,留下一車驚魂未定的城市鄉巴佬,以極慢的速度繼續向前行駛,就怕不知道什麼時候又有袋鼠跳出來……。

忘記是哪兒聽來的馬路消息,澳洲袋鼠數量上億,但人口只有兩千萬。「鼠災」讓澳洲人傷透了腦筋,曾經推行過「吃袋鼠肉」讓袋鼠減量,可惜袋鼠肉那股子臊味讓人不敢恭維,銷量不佳。超市有賣調味好的,直接煎或烤均可,據說比沒調味的好一些,但我們也不太敢貿然嘗試。

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