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從不會講英文到流利說出口

資料來源:平安叢書

2009年12月10日

作者:李曙 ,李永恆

我原本一直以為自己的英文還不錯,但是到了美國之後才發現,原來,自己的英文是很不足的。我還記得到美國的第一年,寒風中的冰冷午餐那種孤獨的感覺,讓我的身體裡不服輸的血液再度沸騰!我發現,英文不再是一種溝通工具橋梁,而是一種生存本能。我告訴自己:如果想得到重視,想要載同學面前抬得起頭的話,一定要偷偷練好英文!

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圖片來源/Pixabay

你有沒有去過台北101呢?

小學三年級的時候,爸媽送我到東區一家很有名的美語補習班,讓我開始學英文。當時,我的程度落後了同年齡的小孩,所以必須跟小我幾歲的小朋友一起上課。我很不喜歡外籍老師那種超嚴格的作風,上課的時候並沒有特別認真。結果有一次,因為說了一句話惹火老師,我被趕出了教室!爸媽只好無奈地帶我回家。

沒多久,爸媽又送我到另外一家美語補習班。和之前那家比較起來,這裡的老師開明很多,上課就好像在聊天一樣,非常輕鬆。只是,因為我的英文基礎不太好,聽力尤其差,上課時常常聽不懂老師說的話,因為無聊,就用手去摳桌子底下的板子。老師看了直搖頭,要求我下課以後留下來,把當天的功課重新再抄一次,我也成為唯一一位被留下來寫作業的學生。

先是被踢出補習班,接著又被留下來抄作業,這對好強的我來說,簡直是沒面子到了極點。從小到大,我越遇到丟臉的事情就越不服輸,因為我認為做人要有骨氣,被打倒的時候,可以倒在地上痛哭沒關係,可是哭完以後要記得站起來,不要一直躺在那邊賴皮。我一點都不想像其他同學那樣,讓父母幫我做筆記,因此,我帶著報仇雪恨的心情去書店找書,也聽《空中英語教室》和爸媽買回來的英文錄音帶,一有問題就問媽媽。由於老師說話的速度和《空中英語教室》裡的老師差不多,漸漸地,我可以跟上老師的速度了。

我的程度變得稍微好一點之後,都會利用上課時間,當小朋友一對一地進行會話練習時,把《空中英語教室》雜誌放在抽屜裡偷偷背誦,試著模仿文章中的人說話的方式。有時候,老師要我們照著課本的對話練習時,我會試著將名詞替換掉。譬如,課本是說:「你有沒有去過動物園呢?」我就會改成:「你有沒有去過台北101呢?」坦白說,我純粹是為了好玩,沒想到大部分的小朋友都會突然愣住,不知道該怎麼回答,不過老師倒是帶著讚許的眼神微笑著,沒有制止我這麼做。於是,我越來越敢自由變化句型,覺得很有成就感。也因為說得比其他小朋友好,感覺很棒,於是越來越敢說。

從小三到小六,我在這家美語班奠定了文法的基礎。加上我還算認真,會利用放學以後的時間自修,凡是講義上的問答題總能應對如流,小學六年級的時候,我已經成為班上第一名的學生。留下來寫作業的同學雖然越來越多,但是我早就脫離那個行列了。

其實一直到現在,我都不明白留下來寫作業到底有什麼幫助。不過,也多虧了那段時間,讓我具備了基本的會話及文法能力,加上媽媽的特訓,當我小六畢業決定前往美國唸書之後,已經能夠通過美國公立中學的入學考試,而不必再唸語言班了。

只要敢開口,說話就會有分量

在我們全家搬去美國之前,我曾經參加過王文華的一場簽書會。當時,他分享了許多他在史丹佛大學上課時的經驗,其中,有一段讓我印象特別深刻。他說,一開始他是不敢開口說英文的,每當教授提出問題,身旁有上百隻手爭著舉起來時,他只是低著頭躲在旁邊。有一次,他終於鼓起勇氣舉手,沒想到下課後,他竟然收到教授寫給他的e-mail,稱讚他開口說話的勇氣,讓他從此勇氣大增。

那一刻,我就有一種感覺:只要敢開口,說話就會有分量,就不會被別人忽略。

所以後來去美國之後,雖然才剛到那裡,但是只要一有機會,我就會找人說話。有一次,我看到有位黑人司機在公車站附近休息,我也跑去跟他哈拉一番,只不過他說話的速度太快了,我一點都聽不懂,只好不斷點頭,不懂裝懂。也就是在那時候,我才發現自己的天真,因為和美國人說話,每一句對話都沒有辦法事先練習,講出來的文法也不對,跟在教室裡經過思考所說出來的話是不一樣的!那時,我才發現:原來,自己的英文是很不足的。

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跳級就好嗎?留級不好嗎?
被英文補習班踢出來之後

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