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紫外線是從哪裡來的?

資料來源:新手父母出版

2009年10月12日

作者:烏爾里希‧沃克

並不是所有的天文學現象都和宇宙大霹靂一樣有深奧的意義,而且與我們的日常生活沒有多大關係。第二天當我們躺在沙灘上時,我發覺防曬乳打翻了,我們需要一瓶新的。

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圖片來源/pixabay

「防曬…係數到底是什麼呀?」史黛拉設法讀懂標籤上的說明:「我們為什麼要防曬?」

「沙灘上的陽光是一些對皮膚有害的幅射—紫外線。」我說。

「它從哪裡來的?」

「從太陽那邊來的,陽光是一種許多單一顏色的混合物,看看彩虹就知道了。紅色的光線讓我們覺得溫暖,藍光則寒冷。也許妳還記得,有一次我說了關於星星顏色的話,發藍光的星星非常灼熱,發紅光的則十分寒冷。事實上,藍色光線所具有的能量比紅色的多,紫色的光線甚至比藍光的能量還要大。UV這兩個字母是一個縮寫,意指紫外線,差不多是紫色之外的意思,那兒也有光線,但我們看不到。來自彩虹的輻射不會在紫光那兒結束,那是我們自己這麼想的,只因為我們的眼睛察覺不到這個顏色旁邊的任何東西。但我們的皮膚感覺得到紫外線輻射,海邊的紫外線尤其強,所以我們的皮膚會曬成棕色,我們要保護自已不受到輻射的傷害。」

史黛拉接過瓶子,擠出一點兒乳液在手上,說:「有我們看不到的光線,真奇怪呀!」

我了解她為什麼覺得奇怪,事實上,我們甚至無法看到大部分從太陽發出來的光,我們的眼睛在演化的過程中,已經適應了來自太陽光譜中的極小片段。某些特定的動物,譬如蜜蜂,尋找花粉時需要具備絕佳的辨色能力,所以牠們能夠看見光譜中的紫外線區域—這是一種我們的祖先並未藉由演化得到的能力,因為他們不會因此具有關鍵性的存活優勢。

今天情況大概不太一樣:如果我們也能夠看見做日光浴時所承受的大量紫外線,在這一點上或許會謹慎一些。倘使我們也能夠看見大氣層中保護我們免受紫外線幅射的臭氧層有多厚,說不一定就會更早減少使用會產生有害臭氧層之氣體的燃料了。

不管怎麼說,我們都不該拿地球的大氣層來做實驗,若缺了大氣層的保護,就根本不會有我們。來自太空的X-射線、伽瑪射線以及宇宙射線將通行無阻的照在地球表面,每一種生物組織立刻就會被摧毀。也許生命在深海中形成,也將保存在那兒,但各大陸地將保持荒蕪、充滿岩石,虛無得就像創世記的第一天之前的狀況。

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